BARCELONA OPEN BANC SABADELL

Nadal sigue adelante sufriendo

  • El 11 veces campeón del torneo sigue sin quitarse las dudas tras ganar a Nishikori y acceder a los cuartos de final (6-0, 2-6, 6-2)

Nadal golpea una derecha.

Nadal golpea una derecha.

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Después del susto del estreno parecía que Rafael Nadal iba a darse un paseo para entrar a los cuartos de final del Barcelona Open Banc Sabadell. En media hora ya había ganado el primer set, sin ceder ni un juego, aunque después ha vuelto a complicarse el partido antes de imponerse al japonés Kei Nishikori por 6-0, 2-6 y 6-2.

El 11 veces campeón de Barcelona no está cómo querría pero sigue en juego y formará parte del póker de ases del torneo que están en cuartos de final junto a Stefanos Tsitsipas (5 mundial), Andrey Rublev (7) y Diego Schwartzman (9), junto a Pablo Carreño (13) que eliminó a Bernabé Zapata (6-3, 6-4).

"Un paso adelante"

«He dado un paso adelante importante y he jugado mejor que ayer, aunque necesito seguir mejorando, ese es mi reto y lo asumo. Creo que estoy en el camino pero debo seguir trabajando», decía minutos después de deshacerse de Nishikori, en un partido con un tercer set que admitió «haber sufrido mucho».

Montecarlo y la derrota con Rublev siguen revoloteando en su cabeza. El contundente inicio ante Nishikori le duró poco. En cuanto el tenista japonés le arrebató el primer juego a los 49 minutos, el partido dio un vuelco que llevó a Nadal a ceder el segundo set y empezar el tercero de nuevo con mucha inseguridad.

 Nadal se encontró con un 0-40 en el primer juego y un cuarto ‘break point’ en el tercero que le habrían puesto contra las cuerdas. «El segundo set se me ha escapado con los dos ‘breaks’ y después en el tercero he sufrido mucho aunque lo he luchado hasta el final», decía orgulloso.

«Necesito seguir mejorando y superar los momentos complicados. Mañana tendré una nueva oportunidad», valoraba Nadal que se cruzara con el británico Cameron Norris (58 mundial) que se impuso por 6-0, 3-5 y retirada del belga David Goffin

Llega la ‘Next gen’

En la parte baja del cuadro Stefanos Tsitsipas, segundo cabeza de serie, liderará a la nueva generación de tenistas que han copado los cuartos de final con las victorias del canadiense Felix Auger-Aliassime, 20 años, ante su compañero y compatriota Dennis Shapovalov (6-2, 6-3); el ruso Andrey Rublev, 23 años y séptimo del mundo que suma seis títulos desde el 2020, que se ha impuesto a Albert Ramos (6-4, 6-7 (4), 6-4) y el italiano Jannik Sinner, 19 años, finlista del Masters 1.000 de Miami, que eliminó a Roberto Bautista (7-6 (9), 6-2.

 Posiblemente Auger-Aliassime, de 20 años, sea el que menos curriculum presente, aunque espera conseguirlo de la mano de Toni Nadal, que se ha convertido en su mentor, aunque el tío de Rafael Nadal no ha venido a Barcelona. 

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"Estamos en comunicación constante, eso es bueno. Me gusta la manera en la que ve el juego. Hará los 'Grand Slams' y algunos Masters 1.000. No está todo exactamente en papel de manera precisa, para ser honesto, pero la relación irá tan lejos como todo el mundo esté feliz", apuntó el tenista canadiense que hoy se enfrentará a Tsitsipas por una plaza en semifinales.

Los resultados de la jornada del jueves y el orden de juego del viernes del Barcelona Open Banc Sabadell