Tenis

Montecarlo asiste al esperado regreso de Nadal y Djokovic

El mallorquín y el serbio, ausentes desde Australia, reaparecen tras dos meses de ausencia en el inicio de la temporada de tierra

Nadal, junto a Medvedev, en el entrenamiento del lunes en Montecarlo

Nadal, junto a Medvedev, en el entrenamiento del lunes en Montecarlo / Foto Twitter ATP

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Casi dos meses después de que Rafael Nadal y Novak Djokovic pisaran su particular oficina por última vez en Melbourne, los dos grandes jefes del circuito reaparecen con ganas de marcar el paso en la gira europea de tierra que culminará en Roland Garros, el próximo 13 de junio. Fecha marcada en rojo por ambos.

El Abierto de Australia fue la última vez que Djokovic y Nadal jugaron un partido. El número uno mundial lo hizo marchándose de la Rod Laver Arena con su noveno tÌtulo en Melbourne y el 18º Grand Slam de su carrera. El mallorquÌn se fue unos dÌas antes, al caer en los cuartos de final ante el griego Stefanos Tsitsipas.

Los dos tenistas renunciaron a jugar por lesiones. El número uno para recuperarse de una ruptura de abdominales que sufrió en el Abierto de Australia y el mallorquín por unos problemas en la espalda. Ambos optaron por quedarse en casa para preparar la gira europea de tierra.

Ansiosos por jugar

Esta semana, el silencioso Country Club de Montecarlo, sin público en las gradas por la pandemia, será el escenario del reencuentro de Djokovic y Nadal que se enfrentaron por última vez en la pasada final de Roland Garros, celebrada en octubre causa de la pandemia del coronavirus. En ese partido, Nadal obtuvo en París su 20º Grand Slam, igualando el récord de Roger Federer, ausente en Mónaco.

Tanto Nadal como Djokovic se han mostrado ansiosos por reaparecer en el Principado monegasco. El serbio solo ha jugado siete partidos esta temporada y Nadal apenas cuatro. «Necesito competir. Me siento ansioso por jugar», ha asegurado Djokovic.

 «Me siento preparado, con muchas ganas, aunque no estoy acostumbrado a llegar a la tierra con tan pocos partidos», recalca Nadal que debutó en el torneo monegasco a los 16 años en 2003. Desde entonces, solo ha perdido cinco en una pista donde ha ganado 11 títulos, ocho de ellos consecutivos desde 2005 a 2012 y otros tres de 2016 a 2018.

En esta primera estación camino de París, a pesar de su poco rodaje, a Nadal y Djokovic les esperan ya retos a superar. El español busca su 12º título en Montecarlo y una victoria que, si la consigue, igualaría los 36 títulos de Masters 1.000 que tiene , que ha ganado en Montecarlo en dos ocasiones (2013 y 2015), derrotando a Nadal la primera vez en la final y la segunda en semifinales.

Medvedev, baja por covid

 Un nuevo título permitiría a Nadal recuperar el número 2 mundial que le ha arrebatado Daniil Medvedev. El tenista ruso no estará en Montecarlo, para defender su posición, al dar ayer positivo de covid-19 ayer, tras entrenar con el mallorquín, y tener que renunciar al torneo.

Djokovic, asegurado su número 1 mundial, se presenta con menos presión, aunque una victoria en el torneo le daría seguridad de cara al pulso con Nadal, con quien solo jugará si alcanzan la final.

Mientras a Nadal se le ha abierto el cuadro, con la inesperada baja de Medvedev, al que podía cruzarse en semifinales, a Djokovic le espera un camino más duro .

Debut ante Sinner

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El serbio debutará este miércoles ante el joven italiano Jannik Sinner (22 mundial), reciente finalista del Masters 1.000 de Miami, que venció a Albert Ramos (6-3, 6-4) y le esperan duros rivales como Alexander Zverev (5 mundial), en cuartos, o en semifinales Stefanos Tsitsipas (4).

Nadal tendrá un estreno más tranquilo ante el argentino Federico Delbonis (87 mundial) y, tras la baja de Medvedev, en cuartos jugaría con Andrey Rublev (6) y en las semifinales frente a Diego Schwartzman (7).