SORPRESA

Karatsev, de la previa a las semifinales de Australia

  • El tenista ruso, de 27 años y 114 mundial, ha eliminado en cuartos al búlgaro Dimitrov, con problemas físicos.

Karatsev devuelve un revés.

Karatsev devuelve un revés. / Karatsev devuelve un revés

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El Periódico

Aslan Karatsev, 114º jugador mundial en la clasificación ATP, se ha convertido en la gran sorpresa del Abierto de Australia al clasificarse a las semifinales viniendo de la fase previa. El desconocido tenista ruso lo ha conseguido tras derrotar al búlgaro Grigor Dimitrov (21º), mermado por una lesión en la espalda, en cuatro sets, 2-6, 6-4, 6-1, 6-2.

Es la primera vez en la era Open (desde 1968) en que un tenista accede a las semifinales del primer Grand Slam en que participa, y es asimismo el tenista peor clasificado en la ATP que llega a semifinales en Melbourne desde hace 30 años. Karatsev, que derrotó fácilmente a un Dimitrov afectado por dolores dorsales, enfrentará en semifinales al vencedor del encuentro entre el principal favorito, el serbio Novak Djokovic, y el alemán Alexander Zverev (7º del mundo).

"Es una increíble sensación, primer Grand Slam, primera vez en semifinales. Increíble", ha dicho Karatsev tras la victoria. Al principio fue difícil para mí contener los nervios, pero traté de encontrar la manera de jugar", ha explicado el tenista ruso.

Tres victorias en el circuito

Antes de esta quincena en Australia, Karatsev, de 27 años, sólo había ganado tres partidos en el circuito principal desde el inicio de su carrera. El rtenista ruso pasó por las previas, que tuvieron lugar de forma excepcional en Doha a mediados de enero, para ganarse su plaza en el cuadro principal.

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Ya en Melbourne eliminó sucesivamente al argentino Diego Schwartzman (9 mundial) en tercera ronda, la canadiense Félix Auger-Aliassime (19) remontando dos sets en contra en octavos de final, y este martes a Dimitrov, que llegaba de una convincente victoria ante el N.3 del mundo, el austríaco Dominic Thiem, finalista el año pasado.

La clasificación de Karatsev asegura a dos tenistas rusos en la penúltima ronda del torneo a la espera de quién gane el duelo ruso entre Daniil Medvedev y Andrey Rublev que se juega la madrugada del miércoles.