Partido de película

Thiem tumba a Djokovic y alcanza la final del Masters

El tenista austriaco se impone tras desprciciar 4 'match balls' y tener un 4-1 en contra en el 'tie break' del tercer set

Thiem celebra un punto ante Djokovic, en semifinales del Masters.

Thiem celebra un punto ante Djokovic, en semifinales del Masters. / Glyn Kirk (AFP)

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Jaume Pujol-Galceran

Sufrir y aguantar.  El guion lo conocían tanto Novak Djokovic como Dominic Thiem antes de entrar en el O2 Arena de Londres en busca la primera plaza para la final del Masters. Y tras 2 horas y 57 minutos, tres sets,  38 juegos y 224 puntos fue el tenista austriaco quien puso el 'the end' en la película para firmar la victoria por 7-5, 6-7 (10-12) y 7-6 (7-5).

Fue un 'thriller' de acción desde el primer punto hasta el último. Un partido en el que Thiem dispuso de cuatro 'match balls' en el primer 'tie break'  del primer set, que se lo acabó llevando Djokovic, y tuvo que remontar un 0-4 en contra en el segundo y definitivo 'tie break' antes de poder levantar los brazos en el silencioso O2Arena mientras su entrenador Nicolás Massu, emocionado, junto a todo su equipo le aplaudían y le felicitaba orgulloso por la victoria y el pase a la final que el año pasado se le escapó ante Stefanos Tsitsipas.

Thiem demostró ante el número 1 mundial que está preparado para luchar contra quien sea. Lo hizo ante Rafael Nadal el pasado martes,  también en un partido de máxima emoción decidido en do 'tie breaks', y este sábado ante Djokovic se tomó la revancha de la final del Abierto de Australia.

Cuatro 'match balls' perdidos

Djokovic planteó un partido a la contra, jugando blando y evitando abrir pista para incomodar a Thiem. La táctica le permitió mantener el pulso pero le faltó seguridad y la electricidad necesaria para decidir en los momentos claves. Si no se marchó de la pista antes, en el segundo set, fue porque Thiem falló en el momento decisivo. El austriaco dejó escapar cuatro 'match balls' (6-5, 7-6, 9-8 y 10-9), el primero con una doble falta, para dar vida a Djokovic a forzar la tercera manga.

Cualquiera se habría desesperado por esos errores pero Thiem mantuvo su fe en la victoria , incluso cuando, Djokovic, en el 'tie break' decisivo, se adelantó 4-0, 4-1 y dispuso de dos saques más para aumentar la ventaja y rematar el partido de su lado. Djokovic se equivocó. Volvió a jugar a conservar a esperar el fallo de Thiem y el austriaco lo aprovechó para dar la vuelta al marcador y tumbar al cinco veces campeón del Masters que, en esta edición, buscaba la sexta corona para igualar a Roger Federer. No será este año.

Cuestión de suerte

"Hoy la suerte estuvo de mi lado. Estuve muy cerca de perder ", admitía al final del partido Thiem, que reconoció que se puso muy enso en los momentos importantes del partido y que eso demuestra "lo ajustado" que son estos partidos. 

Djokovic no ocultaba su decepción por la derrota aunque la atribuía más a la suerte de su rival que a sus propios errores. "Lo que hizo Thiem a partir del 0-4 en el 'tie break' del tercer set fue irreal. No creo que jugara mal, metí un par de primeros saques, pero es que partió la bola. Lo metió todo a las esquinas y, además, un par de bolas cortadas al ángulo", explicó Djokovic, decepcionado, aunque reconociendo que Thiem merecía la victoria "porque fue a por ella".

El número 1 mundial pone fin a una extraña temporada trastocada por la pandemia del coronavirus en la que ha conseguido acabar por sexta vez al frente del ránking mundial, ganar cuatro títulos (Abierto de Australia, Dubai, Cincinnati y Roma), pero en el que ha visto como se esfumaban las opciones en los grandes torneos como el Abierto de Estados Unidos, donde fue expulsado por mal comportamiento", en Roland Garros donde Rafael Nadal le destrozó en la final y, ahora, en el Masters

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La oportunidad será para Thiem. El austriaco espera ya solo al rival que tendrá este domingo (19.00 horas, Movistar) que saldrá de la semifinal que enfrentará a Nadal Daniil Medvedev.

Derrota de Granollers en los dobles

Marcel Granollers y el argentino Horacio Zeballos han caído en las semifinales del torneo de dobles ante el holandés Wesley Koolhof y el croata Nikola Mektic (6-3 y 6-4). El tenista catalán tocado en su hombro derecho ha jugado mermado el partido.  El día anterior Granollers ya tuvo que renunciar al partido que les enfrentó al francés Edouard Roger-Vasselin y el austriaco Jurgen Melzer en el tie break del primer set.