31 oct 2020

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Gran Cruz al Mérito Deportivo

Nadal el último en conseguir la Gran Cruz al Mérito Deportivo, ¿pero quién son los otros?

El campeón manacorí será condecorado con la máxima distinción del deporte en España

Álvaro Chaves

Rafael Nadal durante la entrega de premios de Roland Garros 2020

Rafael Nadal durante la entrega de premios de Roland Garros 2020
Nadal el último en conseguir la Gran Cruz al Mérito Deportivo, ¿pero quién son los otros?

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El Consejo de Ministros ha acordado la concesión de la Gran Cruz de la Orden al Mérito Deportivo a Rafael Nadal. La noticia se conoció en el día de ayer, después de que el manacorí arrasase en la final de Roland Garros, consiguiendo así su 13º Copa de los Mosqueteros y su 20º Grand Slam. Dicha condecoración lleva consigo el tratamiento de Excelencia.

Esta es la máxima distinción otorgada en el deporte español, correspondiente a la Real Orden al Mérito Deportivo, y por debajo se encuentran las medallas de oro, plata y bronce, a título individual, y la placa de oro, plata y bronce, a nivel institucional o de clubs. Por ello, la asignación de la Gran Cruz es competencia del Consejo de Ministros y se hace en base tanto a méritos deportivos como el impulso a actividades deportivas.

Candidatura JJ.OO.

Justamente por eso último fue premiado Pasqual Margall, alcalde de Barcelona de 1982 a 1987, primer galardonado con esa orden en 1986 por impulsar la candidatura olímpica de Barcelona-92. Asimismo, a Juan Antonio Samaranch, presidente del Comité Olímpico Internacional (COI), también se le concedió dicho premio.

Primeros deportistas

Años más tarde, concretamente en 1993, el Gobierno empezó a conceder la Gran Cruz a los primeros deportistas, que fueron Miguel Induráin, entonces con tres Tours en su palmarés, Severiano Ballesteros, por su trayectoria en el golf, Luís Doreste, campeón olímpico y mundial de vela, y un Ángel Nieto ya retirado, pero con 12+1 campeonatos en su haber.

Tenistas en ganarlo antes que Nadal

El primer tenista en lograr esta condecoración fue Carlos Ferrer, campeón de España en 1953, pero al que se le entregó en 1996 especialmente por su labor organizativa e impulsora de los JJ. OO. de Barcelona. 

Ya en el 2000 llegaría el turno para Manuel Santana, retirado desde hacía veinte años, galardonado por su trayectoria (4 Grand Slams y 1 Oro Olímpico) y también por su influencia en este deporte. Prueba de ello es que Samaranch lo define en el prólogo del libro de Santana como "el promotor de la construcción de miles de pistas de tenis e impulsor de decenas de miles de practicantes en nuestro país".

Finalmente, un año depués fueron premiadas Conchita Martínez  y Arantxa Sánchez Vicario. Anteriormente solo una mujer había ganado la Gran Cruz: la regatista Theresa Zabell (1996).

El fútbol como gran protagonista

El deporte rey en España empezó a acumular condecorados con la Gran Cruz a partir del 2000, cuando a KubalaPaco Gento y a Di Setefano se les reconoció su trayectoria futbolística con este galardón. En 2011, un año después del Mundial de Sudáfrica, fue el seleccionador de ese equipo campeón del mundo, Vicente Del Bosque, a quien le fue concedido este premio, el cual también ganarían años más tarde tres integrantes de esa selección: Iker Casillas, Andrés Iniesta y Xavi Hernández.

Lista completa de premiados con la Gran Cruz

2020: Rafael Nadal (tenista)

2019: Blanca Fernández Ochoa (esquiadora)
2018: Andrés Iniesta (futbolista)
2015: David Cal (piragüista), Xavi Hernández (futbolista) e Iker Casillas (futbolista)
2012: María Teresa Perales (nadadora)
2011: Gervasio Deferr (gimnasta), Vicente del Bosque (entrenador de fútbol) y Jaime Lissavetsky (consejero y secretario de Deportes)
2009: Joan Lllaneras (ciclista)
2006: Ernesto Segura (presidente de la FEB)
2002: Federico Martín Bahamontes (ciclista), Pedro Ferrándiz (entrenador de baloncesto), Martín López-Zubero (nadador), Alfredo Goyeneche (jinete y presidente del COE) y Pilar de Borbón (presidenta de la FEI)
2001: Iñaki Urdangarín (jugador de balonmano), Carlos Sainz (piloto de rallys), Francisco Fernández Ochoa (esquiador), Perico Delgado (ciclista), Paco Gento (futbolista), Conchita Martínez (tenista) y Arantxa Sánchez Vicario (tenista)
2000: Antonio Díaz-Miguel (jugador y entrenador de baloncesto), Ladislao Kubala (futbolista), Manuel Santana (tenista), y Alfredo Di Stefano (futbolista)
1998: Javier Gómez Navarro (secretario de Deporte)
1996: Carlos Ferrer (tenista e impulsor de los JJ. OO. de Barcelona), Manuel Estiarte (jugador de waterpolo), Theresa Zabell (vela) y Fermín Cacho (atleta) 
1993: Miguel Induráin (ciclista), Ángel Nieto (motociclista), Seve Ballesteros (jugador de golf) y Luis Doreste (vela)
1986: Pasqual Maragall (impulsor de los JJ. OO. de Barcelona) y Juan Antonio Samaranch (presidente del COI)

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