25 sep 2020

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Debut del campeón

Nadal se exhibe en su reaparición en Roma

El número 2 mudial se impone a Carreño en poco más de una hora y cediendo solo un par de juegos

Jaume Pujol-Galceran

Nadal, en acción en su debut en Roma ante Carreño.

Nadal, en acción en su debut en Roma ante Carreño. / REUTERS

Mascarilla amarilla con la silueta suya dando un golpe de derecha, raqueta pintada para la ocasión y zapatillas de color negro con su emblema a un lado y el del golfista Tiger Woods en el otro, Rafael Nadal ha pisado la central del Foro Itálico. Después de 198 días  ha vuelto al circuito para lograr su primera victoria desde que ganara el título ya hace casi siete meses en el Abierto de Acapulco. El actual número 2 mundial y campeón del Masters 1.000 de Roma ha iniciado la defensa de su título imponiéndose a Pablo Carreño por 6-1 y 6-1.

Nadal no ha dado la impresión de haber estado parado tanto tiempo. En 1 hora y 12 minutos ha resuelto su debut ante un amigo y compañero que llegaba tras haber alcanzado las semifinales del Abierto de Estados Unidos pero sin apenas adaptación a la tierra, el cambio de horario y las obligaciones de potocolo por la pandemia del coronavirus.

Carreño le ha aguantado el pulso os dos primeros juegos que han durado casi un cuarto de hora, pero espués, en cuanto el número 2 mundial le ha hecho el 'break' (3-1), ya no ha podido aguantar el ritmo que le imponía Nadal que se ha apuntado la manga en 35 minutos y cediendo solo un juego. 

Apenas dos minutos más ha durado la segunda manga en un partido sin público en las gradas, pero en la que se han sentado jugadores y técnicos presentes en Roma para ver la reaparición de Nadal. No ha defraudado. 

"Un partido fantástico"

El tenista ha dado una exhibición de juego en la central en la que ha ganado ya nueve títulos y busca el décimo.  Es otra vez el gran favorito y lo ha mostrado con sus ganas de tenis después del largo parón que el circuito arrastra desde mediados de marzo.

"Ha sido un partido sinceramente fantástico , no podía pedir más. Un buen comienzo", ha valorado Nadal que ha explicado que estuvo dos meses sin tocar una raqueta y que después empezó a entrenar en cemento pero pasó a hacerlo en tierra. "Tuve que regresar lentamente para evitar lesiones. Traté de hacer las cosas de la mejor manera para regresar cuando me sintiese listo".

Nadal prefirió no jugar la gira americana en Cincinnati y el Abierto de Estados Unidos para preservar su físico de cara al único gran objetivo que tiene esta temporada que es levantar el 11 de octubre la Copa de los Mosqueteros por decimotercera vez e igualar los 20 Grand Slams de Roger Federer.

"No pienso en Roland Garros, no sabemos que pasará con la pandemia, ahora mi cabeza está centrada en Roma", había dicho hace un par de días, antes de debutar.  Nadal se enfrentará este viernes al vencedor del partido que han de disputar el canadiense Milos Raonic y el serbio Dusan Lajovic.

En la misma jornada  ha debutado también en el torneo Novak Djokovic que se ha impuesto al italiano  Salvatore Caruso (87 mundial) por 6-3 y 6-2. El número 1 mundial ha vuelto a la competición después de ser eliminado del Abierto de Estados Unidos por haber propinado un pelotazo a una jueza de línea en el partido que le enfrentaba a Carreño. 

Las explicaciones de Djokovic

Djokovic, como Nadal, se ha mostrado muy cómodo en su retorno a la pista y también fuera de ella tras el incidente de Nueva York. "Nunca lo olvidaré, es algo que quedará en tu memoria por el resto de tu vida", ha valorado el tenista serbio que también ha aprovechado la oportunidad para explicar que nunca había planteado enfrentarse a la ATP cuando decidió liderar la nueva asociación de tenistas profesionales PTPA.

"Nadie dijo que queríamos boicotear o separarnos de la ATP. Queremos trabajar juntos y que las mujeres también entren en la asociación", explicó Djokovic que tiene previsto reunirse con Nadal cuando finalice Roma "para hablar del tema". El tenista mallorquín y Roger Federer se mostraron  críticos con esa nueva asociación y advirtieron que ahora "eran momntos para mantenerse unidos".

La gran sorpresa del dia  en el Foro Italico ha sido la eliminación del griego Stefanos Tsitsipas, tercer cabeza de serie, derrotado por la promesa italiana de 18 años Jannik Siner (81 mundial) por 6-1, 6-7 (9-11) y 6-2.

En el torneo femenino este jueves Garbiñe Muguruza buscará una plaza en los cuartos de final ante la joven estadounidense de 16 años Coco Gauff. La tenista hispanovenezolana debutó en el Foro Italico on una victoria ante la también estadounidense Sloane Stephens al la que se impuso el martes por un doble 6-3.