29 feb 2020

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LOS RETOS DEL NÚMERO 1

El Open de Australia, un hueso duro para Nadal

El tenista balear busca el Grand Slam número 20 ante un Djokovic que defiende el título y que le ha ganado en sus últimos nueve partidos en pista dura

Jaume Pujol-Galceran

Nadal pone cinta en su raqueta ante la presencia de su entrenador, Carlos Moya.

Nadal pone cinta en su raqueta ante la presencia de su entrenador, Carlos Moya.

El 2020 va a ser un año de retos para Rafael Nadal. Esta temporada el número 1 del mundo tiene la opción de superar los 20 Grand Slams de Roger Federer, aumentar a 13 sus títulos en Roland Garros, conquistar de nuevo el oro olímpico en los Juegos de Tokio, lograr su primer Masters y volver a acabar el año como número 1, por sexta vez. 

En Melbourne, este martes, Nadal empieza su pulso con la historia. Australia no ha sido nunca un escenario cómodo para el número 1 mundial que solo ha mordido la copa en una ocasión (2009) y ha visto como se la arrebataban de las manos cuatro veces: Novak Djokovic (2019 y 2012), Federer (2017) y Stan Wawrinka (2014).

Nadal llega como número 1 pero con la desconfianza de la reciente derrota en la ATP Cup ante Djokovic. El tenista serbio defiende el título que el año pasado conquistó con contundencia ante Nadal (6-3, 6-2, 6-3) para sumar su séptimo Abierto de Australia.

"Hace varios años que Novak es el mejor jugador en pista dura y es muy difícil jugar contra él", asegura Nadal

El tenista mallorquín no consigue ganar a Djokovic en pista dura desde el Open de Estados Unidos del 2013 (6-2, 3-6, 6-4, 6-1). Fue su última victoria. Desde ese día el tenista serbio le ha ganado las nueve veces que se han enfrentado y en todos esos partidos no ha cedido ni un set de 19, ganando 116 juegos contra 51.

"El favorito claro"

Un balance descorazonador. «Hace varios años que Novak es el mejor jugador del mundo en pista dura y es muy difícil jugar contra él. Es favorito claro para el Open de Australia», admitió Nadal tras perder con Djokovic en la ATP Cup.
Las apuestas confirman esa superioridad. La victoria de Djokovic en el torneo se paga a 2,25 por euro apostado y el triunfo de Nadal a 5 euros.

Pero antes de llegar a un nuevo duelo con Djokovic, el camino en Melbourne se presenta complicado para Nadal. Si las primeras rondas parecen plácidas, después en la segunda semana podría cruzarse rivales como Nick Kyrgios  o Karen Khachanov (octavos), Dominic Thiem (en cuartos) o el ruso Daniil Medvedev (en semifinales).

"Rafa y Novak  ganarán más Grand Slams que yo", asegura Federer

En ese pulso entre Djokovic y Nadal ya no parece entrar esta temporada Federer. A sus 38 años se acerca más su retirada que pensar que el suizo pueda conquistar su 21 Grand Slam. La gran ocasión de le escapó el año pasado en Wimbledon ante Djokovic, cuando dejó escapar dos ‘match balls’ que aún deben revolotear en su cabeza.

Federer llega en Melbourne sin haber jugado ningún partido. Su momento de forma es una incógnita. Y sus declaraciones  confirman esa impresión. «Rafa y Novak son muy buenos, ellos ganarán más Grand Slams que yo». El suizo se cruzaría con Djokovic en semifinales. 


El líder de la 'Nex Gen'

Mejor posicionado que Federer está en la línea de salida Medvedev. Es al que más temen tanto Nadal como Djokovic. El mallorquín sufrió el acoso del ruso en la última final del Abierto de Estados Unidos que acabó ganando después de un maratoniano duelo a cinco sets (7-5, 6-3, 5-7, 4-6, 6-4). «Ha trabajado muy duro. El hecho de estar el cuarto del mundo con 23 años lo dice todo», reconoció Nadal.


Djokovic que evitará a Medvedev hasta una hipotética final también reconocía su talento tras ganarle en la pasada ATP Cup. «Fue un partido increíble. Emocionante, agotador, terrible…todo a la vez. Una batalla física y mental ante uno de los mejores jugadores del mundo», recalcó Djokovic.

Medvedev es el 'coco' de los Tres Tenores para derrocarles

Medvedev figura como el primer candidato a desbancar a NadalDjokovic y Federer en el palmarés del primer Grand Slam del año en el que desde el triunfo de Federer en el 2004, solo Stan Wawrinka (2014) y Marat Safin (2005) han roto el dominio de los Tres Tenores del tenis que suman en su carrera suman 55 Grand Slams (20, Federer; 19, Nadal y 16, Djokovic).

El tenista ruso es el líder de esa nueva generación que quieren empezar a mover el trono de la vieja guardia. Una lista reducida entre los 128 tenistas del cuadro principal del torneo que comienza el lunes en la que, además de Medvedev, apuntan el griego Stefanos Tsitsipas, campeón de la Copa Masters hace dos años y el austriaco Dominic Thiem, dos veces finalista de Roland Garros.


 «Alguno de ellos u otros de la ‘Nex Gen’ terminarán ganando un Grand Slam. Es inevitable, pero espero que no sea este año», decía Djokovic tras la exhibición que jugó junto a Nadal, Federer, Serena Williams y otras estrellasl el miércoles para recaudar fondos para los damnificados de los incendios que están azotando Australia.