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Federer tumba a Djokovic y le da el número 1 a Nadal

Jaume Pujol-Galceran

Federer devuelve un revés.

Federer devuelve un revés.

 Roger Federer le ha puesto en la mano el número 1 a Rafael Nadal con una contundente victoria ante Novak Djokovic por 6-4 y 6-3. El tenista mallorquín no tendrá que esperar al final del torneo para confirmar por quinta vez en su carrera acabar el año como número 1. Este viernes la única preocupación de Nadal será ganar a Stefanos Tsitsipas para clasificarse para las semifinales de la Copa Masters, el único gran título que sigue faltando en su palmarés.  Lo contrario de Federer que, a sus 38 años, estará entre los cuatro últimos tenistas con opción de levantar el trofeo por séptima vez. 

La venganza es un plato que se sirve frío. Y Federer se tomó una buena revancha ante Djokovic de la última ocasión que se enfrentaron en la final de Wimbledon. Entonces el tenista serbio le arrebató el título de la mano en un quinto set que se decidió en el ‘tie break’ por primera vez en la historia del torneo (14-12) y en el que Federer dejó escapar dos ‘match balls’ con 8-7 en el quinto set y servicio en su poder.

“Desde entonces ha pasado mucha agua por debajo del puente", había dicho Federer sobre el partido cuando el sorteo le emparejó al mismo grupo de Djokovic. "Me gusta volver a jugar contra él. Es otra oportunidad. Esto no es Wimbledon. Estamos aquí para otra cosa”, recalcó. Y este jueves lo ha demostrado ante 18.000 aficionados que abarrotaban las gradas del O2 Arena de Londres y que han estado apoyándole durante todo el partido. 

Monólogo del suizo

Desde el primer set las no han empezado bien para Djokovic. El tenista serbio ha cedido su saque muy rápido (2-1) y Federer, apoyado en su saque (8 ‘aces’ y 83 % de primeros servicios), no ha dejado escapar la ocasión para apuntarse la manga. El suizo no solo ha dado una lección desde el punto de servicio si no que se ha mostrado eléctrico en cada acción e impecable con su juego en pista (8 golpes ganadores y un solo error no forzado). Djokovic se ha mostrado impotente, temeroso, siempre a la defensiva.

El monólogo de Federer ha continuado en la segunda manga. Djokovic pudo cortarlo en el cuarto juego en el que dispuso del primer ‘break point’ tras una hora. Se le escapó y en el siguiente Federer se lo rompió a él (3-2).  El suizo  ya no ha dejado escapar el triunfo para apuntarse la victoria en 1 hora y 13 minutos. Federer estará por 16ªvez en la penúltima ronda de un torneo que ha ganado en seis ocasiones.

Nadal, lanzado

En semifinales, Federer podría cruzarse con Rafael Nadal si este mediodía el número 1 mundial gana a Tsitsipas y Alexander Zverev pierde sin ganarle ningún set al ruso Daniil Medvedev. Pase lo que pase Nadal podrá acabar la temporada como número 1 mundial por quinta vez, después de haberelo conseguido en el 2017, 2013, 2010 y 2008.

Nadal iguala a Jimmy Connors, el propio Federer y también a Djokovic, solo superados por Pete Sampras que lo logró en seis ocasiones. Nadal se ha ganado el éxito gracias a sus cuatro títulos conseguidos este año en Roma, Roland Garros, Montreal y el Abierto de Estados Unidos, además de alcanzar en 11 ocasiones las semifinales de los 12 torneos que ha disputado.