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LA COPA MASTERS DE TENIS

Nadal supera a Medvedev con una remontada inesperada

Jaume Pujol-Galceran

Nadal, en acción ante Medvedev.

Nadal, en acción ante Medvedev.

"He tenido mucha suerte, sinceramente. Es uno de esos partidos que ganas uno de mil", afirmaba Rafael Nadal minutos después de conseguir su primera victoria en la Copa Masters tras una remontada tan inesperada como épica ante el ruso Daniil Medvedev por 6-7 (5-7), 6-3 y 7-6 (7-4). Un partido que se resolvió tras 2 horas y 46 minutos después de que el número 1 mundial salvara un 'match ball'  con 2-5 en contra en tercer set.

Daniil Medvedev  lo tenía todo ganado cuando dominaba el tercer set con una ventaja de 5-1 pero al ruso se le cruzaron los cables y, de tener la victoria en su mano, la primera ante Nadal, vio como el tenista mallorquín resurgía, aprovechando sus errores y ansiedad, para dar la vuelta al partido. 

Una proeza más de Nadal con la que nadie en el O2 Arena parecía contar, incluido él mismo, otra remontada épica que le permite llegar a la tercera jornada con opciones de clasificarse para las semifinales en manos de una victoria ante Stefanos Tsitsipas, su rival este viernes, que en el partido de la noche se ha asegurado la clasificación tras vencer al alemán Alexander Zverev, vigente campeón,  por 6-3 y 6-2.

Medvedev, que empezó frío el partido, fue mejorando sus prestaciones desde el punto de saque (7 aces y 87% de primeros servicios) para mantener la igualdad en el marcador, apuntarse sus últimos cuatro juegos de saque en blanco y forzar un 'tie break', en el que solo ha permitido ganar 3 puntos a Nadal, que en esa fase se mostró mejorado en su juego del primer partido ante Alexander Zverev, pero sin encontrar la la forma de contrarrestar a Medvedev

Atasco inexplicable

Ha sido en el segundo set, tras volver del vestuario, que Nadal ha conseguido hacer el primer 'break' del partido tras una hora de juego y consolidarlo con su siguiente saque (2-0). Una ventaja que el número 1 mundial no solo mantuvo, sino que incrementó al romper por segunda vez el saque de Medvedev, para apuntarse la segunda manga. El ruso bajó su intensidad y al ceder el primer juego ha estado más pendiente de quejarse a su entrenador que de jugar. 

En el tercer y definitivo set Medvedev  se ha centrado y ha recuperado su mejor juego para romper dos veces el servicio de Nadal y colocarse con una ventaja de 5-1 y dejar escapar un 'match ball' con 5-2.  A partir de ese momento el tenista ruso se ha atrapado inexplicablemente. Nadal ha conseguido igualar el partido (5-5) y forzar el 'tie break' que ha acabado apuntándose por 7-4 con unúltimo punto decidido por el ojo de halcón. 

Tsitsipas gana a Zverev

Nadal ha explicado que se dio cuenta que podía remontar cuando se puso 5-3 , después de recuperar la primera rotura. "Cuando  solo estás un 'break' por detrás no es fácil cerrar el partido y ahí he creido que tendría mis oportunidades. "Lo siento por Daniil. Es una derrota muy dura. Él estaba jugando mejor que yo en el tercero", comentó el número 1 que sumó su tercera victoria ante Medvedev después de las finales de Montreal y el Abierto de Estados Unidos.

La victoria permite a Nadal sumar 200 puntos en su pulso por el número 1 mundial con Novak Djokovic pero, lo más importante, se ha ganado la opción de seguir vivo en el torneo y jugarse su pase a las semifinales en la última jornada este viernes ante el griego Stefanos Tsitsipas, ya clasificado tras su victoria ante Zverev. Un triple empate a una victoria entre NadalZverev y Medvedev, si el viernes el ruso ganase al alemán, se tendría que decidir con la calculadora por los sets ganados y perdidos y si siguiera el empate por los juegos.

El clásico Djokovic-Federer

Este jueves se decidirá el grupo Bjorn Borg con los enfrentamientos entre Dominic Thiem, ya clasificado, ante Matteo Berretini, que aún no ha ganado un partido y por la noche (21.00 horas, Movistar) el segundo billete a semifinales por el que luchan Novak Djokovic y Roger Federer, en una repetición de la final que jugaron hace unos meses en Wimbledon con triunfo del tenista serbio que salvó dos 'match balls'. El 02 Arena de Londres nada tiene que ver con la hierba de la central del All England Tennis Club. Será un clasico de dos tenistas que van 26-22 a favor de Djokovic y  que se enfrentaron por primera vez en el 2006, en Montecarlo, con victoria para Federer