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LA COPA MASTERS DE TENIS

Djokovic y Federer se enfrentarán por una plaza en las semifinales en Londres

El tenista serbio cayó en un durísimo partido ante Thiem mientras que el suizo se impuso fácil a Berretini

Jaume Pujol-galceran

Djokovic, durante un descanso en su derrota.

Djokovic, durante un descanso en su derrota. / Glyn KIRK / AFP

Novak Djokovic y Roger Federer se jugarán sus opciones de clasificarse para las semifinales de la Copa de los Maestros  después de que el tenista serbio cayera este martes ante Dominic Thiem en un espectacular partido en el que el austriaco se aseguró entrar en las semifinales por primera vez en cuatro participaciones tras imponerse por 6-7 (5-7), 6-3 y 7-6 (7-5), mientras que el suizo derrotaba horas antes al  italiano Matteo Berrettini por 7-6 (7-2) y 6-3.

El exnúmero 1 mundial y seis veces campeón del Masters  y el actual número 2 mundial, cinco veces ganador del torneo también, se jugarán seguir en Londres en una repetición de la final de Wimbledon de hace unos meses, en la que Djokovic se impuso levantando dos 'match balls' en contra en el quinto set. 

Dos horas y 47 minutos duró la batalla entre Djokovic y Thiem. Un duelo espectacular que mantuvo en vilo a los 17.000 aficionados que llenaban el O2 Arena de Londres. El tenista austriaco, de 26 años y número 5 mundial, ya había sorprendido el primer día a Federer (7-5, 7-5) y este martes lo ha hecho ante un Djokovic que mantiene un pulso con Rafael Nadal por el número 1 mundial. Hoy el número 1 mundial se jugará ante el ruso Daniil Medvedev (15.00 horas, Movistar) sus opciones de seguir vivo en el torneo.  Nadal necesita la victoria después de haber caído el lunes ante el alemán Alexander Zverev.

50 golpes ganadores

El tenista serbio se ha encontrado a un muro al otro lado de la red. No solo eso. Thiem ha desplegado un juego espectacular sonre la pista azul con 50 golpes ganadores y una precisión milimétrica en sus golpes especialmente con el revés. Djokovic ya ha sufrido para apuntarse la primera manga en el 'tie break'. Thiem ha seguido impertérrito en el segundo set que se ha apuntado con claridad cediendo solo tres juegos para adelantarse en el tercero y definitivo 2-0.

Djokovic no se ha rendidohasta forzar el 'tie break' después de que Thiem desperdiciara su primera  oportunidad de decidir el partido con 6-5 y saque. No se ha arrugado Thiem tampoco cuando en el 'tie break' Djokovic se ha adelantado 3-0. El austriaco ha apostado por el riesgo. Ha jugado cada bola a todo o nada y le ha dado la vuelta al marcador hasta celebrar la victoria.  

"Lo que ha hecho Thiem hoy ha sido fuera de lo normal"

Novak Djokovic

Número 2 mundial

"Ha sido increíble. Lo que ha hecho hoy Thiem ha sido fuera de lo normal. Sé que puede jugar a un alto nivel, pero lo de hoy ha sido fenomenal. Tuve que luchar y lo hice. Estoy orgulloso de haber remontado desde el 5-6, cuando sacaba para el partido", explicó Djokovic. "No creo que haya vivido muchos partidos en mi carrera en los que un tenista se juega cada punto de esta manera. Fue increíble en muchos aspectos cómo reventaba la bola tan fuerte como podía. Su nivel fue altísimo. No hay mucho más que se pueda decir", agregó el serbio.

La victoria de Federer le permite afianzarse en su puesto como número 3 mundial con 685 puntos de ventaja sobre el ruso Daniil Medvedev, que este miércoles se enfrentará a Rafael Nadal (15.00 horas, Movistar) en un partido en el que el actual número 1 mundial también debe ganar para tener opciones de seguir  optando a las semifinales del Masters. A Federer le costó ganar el primer set ante un Berrettini que le plantó cara y forzó el 'tie break' tras salvar un 'break point' con 6-5 para el tenista suizo que en Wimbledon le había derrotado por 6-1, 6-2 y 6-2.

Eficacia con el servicio

En el segundo set, Berretini cedió su saque muy pronto y Federer no desaprovechó la oportunidad para lograr su primera victoria en el O2 Arena en una hora y 18 minutos. El romano cedió su saque a las primeras de cambio y Federer, que ganó cerca de un 80 % de puntos con el primer servicio, aceleró hacia el triunfo.

El año pasado Federer también perdió su partido inicial con el japonés Kei Nishikori y acabó accediendo a las semifinales del torneo tras ganar los dos siguientes partidos ante Thiem y el surafricano Anderson, pero fue eliminado por el alemán Alexander Zverev, que sería el campeón del torneo.