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a los 82 años

Muere Andrés Gimeno, leyenda del tenis español

El deportista catalán ganó Roland Garros en 1972 con 34 años, el más veterano en conquistar este torneo

El Periódico / Barcelona

El extenista Andrés Gimeno, en una imagen de mayo del 2012

El extenista Andrés Gimeno, en una imagen de mayo del 2012 / JORDI COTRINA

El extenista Andrés Gimeno ha fallecido este miércoles en un hospital de Barcelona a los 82 años. Gimeno ganó el torneo de Roland Garros en 1972, convirtiéndose en el hombre más veterano en conquistar este torneo, con 34 años y 10 meses. Además de este Grand Slam, logró otros cuatro títulos más.

El barcelonés, uno de los pioneros y leyenda del tenis español, se proclamó además campeón de dobles en Wimbledon en 1967 junto al estadounidense Pancho Gonzales. Dos años después disputó la final del Abierto de Australia. En 1972, año en el que ganó Roland Garros, también quedó finalista en dobles junto a José Luis Arilla. 

Gimeno celebra la victoria en Roland Garros en 1972. / AFP

Gimeno se retiró de las pistas en 1973 y es uno de los integrantes del Salón de la Fama del tenis desde 2009. Ese mismo año fue condecorado con la Medalla de Oro de la Real Orden del Mérito Deportivo, otorgada por el Consejo Superior de Deportes. 

El mundo del tenis ha llorado el fallecimiento de Gimeno nada más conocerlo. Rafael Nadal, entre muchos otros, ha señalado en las redes sociales que se trataba de "uno de los pioneros del tenis en España y un gran deportista". "Acaban de comunicarme la triste noticia del fallecimiento de Andres Gimeno. Sin duda uno de los pioneros del tenis en España y un gran deportista. Un sentido saludo a su familia. DEP", ha dicho Nadal. 

Hijo de entrenador

Nacido en Barcelona el 3 de agosto de 1937, se inició en el tenis de la mano de su padre, el tenista y entrenador Esteban Gimeno. Recibió sus primeras lecciones de tenis en las pistas del Real Club Tenis de Barcelona.

En 1957 fue campeón absoluto, título que revalidó en 1959. Cuatro años antes había ganado los Internacionales de Francia, en categoría júnior, un preludio de lo que sucedería después ya en el cuadro más importante.

En 1958 figuró por primera vez en el equipo español que disputó la Copa Davis.

El primer tenista español profesional

Tras conseguir en 1960 el torneo Conde Godó, en julio de ese año se convirtió en el primer tenista español que se hizo profesional, etapa en la que tuvo como promotor a Jack Kramer y a Lamar Hunt.

Fue una decisión que cambió su vida deportiva. En ese grupo convivió con los mejores jugadores australianos de la época, Rod Laver, Lew Hoad, Ken Rosewall y el estadounidense Pancho González. Ganándoles en muchos partidos, pero no podía participar en los torneos reservados entonces para los jugadores denominados "amateurs".

El 26 de septiembre de 1966, Gimeno alcanzó en Barcelona el título de campeón del Mundo profesional-Copa Fred Perry, derrotando en la final a Rod Laver, con el que un día antes se había adjudicado ese mismo título en dobles.

En 1969 fue finalista del Open de Australia y al año siguiente fue finalista en Wimbledon.

El 4 de junio de 1972 venció en la final del torneo Roland Garros al local Patrick Proisy, el título más importante de su carrera. En octubre de ese año sumó además su tercer título de campeón de España, que logró en siete ediciones en la modalidad de dobles.

Escuela de tenistas

En 1973 dejó el tenis profesional como consecuencia de una lesión de menisco, dedicándose desde entonces al club de tenis que lleva su nombre en la localidad barcelonesa de Castelldefels, centro pionero en la formación de tenistas, por el que pasaron Arantxa Sánchez Vicario, Alex Corretja, Pato Clavet, Mary Jo Fernández o Marcel Granollers.

Después de su retirada se encargó de la Escuela Nacional de Tenis, en el que estuvo hasta su cese en 1979.

Además, entre 1984 y septiembre de 1985 fue entrenador del equipo femenino suizo.

Compatiblizó estas actividades con la de comentarista en TVE (1985-2003) y los canales de Mediaset (2012-13).

El 22 de octubre de 2011, el tenis español le tributó un homenaje en el que los fondos recaudados fueron para Gimeno, que en esos momentos pasaba por una delicada situación económica y personal.

Era miembro del Salón de la Fama del Tenis Internacional de Newport (2009) y estaba en posesión de la medalla de oro de la Real Orden del Mérito Deportivo (2009).

Temas: Roland Garros