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ABIERTO DE ESTADOS UNIDOS

Osaka pone fin al sueño de Gauff

La número 1 del mundo emociona al público felicitando a su joven rival y compartiendo su victoria con ella

Jaume Pujol-Galceran

Naomi Osaka abraza a Coco Gauff (de espaldas), que lloró desconsolada tras perder el partido.

Naomi Osaka abraza a Coco Gauff (de espaldas), que lloró desconsolada tras perder el partido. / EPA

Ejerciendo de número 1 mundial. Naomi Osaka se impuso de forma contundente a la emergente estrella estadounidense Cori 'Coco' Gauff por 6-4 y 6-0 en el Abierto de EEUU.  Desde el primer punto hasta el último la tenista japonesa estuvo concentrada para salir vencedora de la central Athur Ashe en la que hace un año protagonizó la gran sorpresa al vencer en la final a Serena Williams. Entonces ella tuvo el apoyo de las 24.000 personas que estaban en la pista durante el partido y, especialmente, tras el comportamiento de la exnúmero 1 mundial que no aceptó con deportividad su derrota por una decisión del juez de silla. Este sábado Osaka sabía al entrar en la central que las gradas no iban a ayudarla. En esta ocasión el  público estaba con esa quinceañera que ha irrumpido en el circuito con una fuerza espectacular desde que venció a Venus Williams yalcanzó los octavos de final de Wimbledon cayendo ante la que sería campeona, Simona Halep.

Osaka, de 21 años, le dio una lección de tenis a su joven rival en la pista, pero después emocionó y se ganó el corazón de los aficionados por su comportamiento con Gauff a la que se acercó a consolar tras el partido y animó mientras la joven tenista lloraba desconsolada tras la derrota. "Has triunfado, no te dejes llevar por las emociones, vénte conmigo y demos las dos juntas las declaraciones", le alentó Osaka a Gauff. "Le dije que no al principio, porque sabía que iba a llorar todo el tiempo, pero ella me animó a hacerlo", admitió Gauff a la comentarista y extenista Mary Joe Fernández. "Naomi ha estado increíble. Ha sido tan dulce conmigo, voy a aprender mucho de este partido", dijo Gauff.

El reconocimiento

La número 1 mundial y campeona del torneo tampoco pudo dejar de emocionarse tras un partido tan especial ante una jugadora que conoce desde jóven porque ambas viven en Florida, en Boca Ratón, Osaka y en Delray Beach, Gauff. "Recuerdo que solía verlos entrenar en el mismo lugar que nosotros, y para mí, el hecho de que las dos lo hayamos logrado y todavía sigamos trabajando tan duro como podemos, es increíble. Coco eres genial", decía la japonesa que quiso felicitar a los padres de la joven tenista estadounidense y valorar su actuación en la pista. "Creo que Coco jugó increíble y yo no había estado tan concentrada desde que gané la final de Australia para poder vencerla esta noche", destacó recordando su triunfo en Melbourne a principios de año. 

 

"Que le recomendarías a Coco?", le preguntó Mary Joe Fernández que, en su época tenística también fue una campeona adolescente.“Yo no puedo recomendarle nada, porque el camino de cada una es diferente. Lo único, que se rodee de buenas personas. Eso es lo más importante”, dijo Osaka.

 Gauff alabó el juego de Osaka pero estuvo más sorprendida por la actitud de la número 1 mundial.  No es normal en el circuito ver un gesto de empatía y sensibilidad como el que tuvo la tenista japonesa. "Después del partido ha demostrado que es una verdadera deportista. Capaz de tratar en la pista a su rival como si fuera la peor enemiga, pero después ser su mejor amiga", decía  emocionada la tenista estadounidense que continuará en el torneo jugando los dobles con Catherina McNally, otra joven estadounidense de 17 años.

Los octavos femeninos

Osaka jugará los octavos de final con la suiza Belinda Bencic (13 mundial) que se clasificó para la ronda sin jugar, tras el abandono por lesión de la estona Anette Kontaveit. Los otros partidos de octavos enfrentarán a la croata Dona Vekic con la alemana Julia Goerges; a la estadounidense Taylor Townsend, verdugo de Simona Halep, contra la canadiense Bianca Andreescu;  a la estadounidense Kristie Ahn ante la belga Elise Mertens; a la ucraniana Elina Svitolina frente a la estadounidense Madison Keys; a la britanica Johanna Konta con la checoslovaca Karolina Pliskova; a la estadounidense Serena Williams ante la croata Petra Martic y a la china Quiang Wang ante la australiana Ashleig Barty.