19 sep 2020

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VICTORIA INCONTESTABLE

Nadal se exhibe para entrar en la semana grande de Wimbledon

El número 2 mundial arrolla a Tsonga y Federer al Pouille para acceder a octavos

Jaume Pujol-Galceran

Rafa Nadal, en uno de los descansos durante el partido ante Jo-Wilfred Tsonga.

Rafa Nadal, en uno de los descansos durante el partido ante Jo-Wilfred Tsonga. / WILL OLIVER (EFE)

Un ‘ace’, el undécimo del partido y 1 hora y 48 minutos. Rafael Nadal certificó su presencia en los octavos de final de Wimbledon con contundencia y decisión al vencer al francés Jo-Wilfried Tsonga por 6-3, 6-3 y 6-2. Por novena vez en su carrera estará en los octavos de final del torneo, entre los últimos 16 candidatos al título que ha ganado dos veces (2008 y 2010) con un juego en el que aspira al máximo de nuevo. Y en esa lucha también estarán Novak Djokovic, actual campeón, clasificado el viernes, Roger Federer que se deshizo también con otra exhibición del francés Lucas Pouille por 7-5, 6-2 y 7-6 (7-4)..

Después del tormento de Kyrgios, Nadal entró en la central feliz y dispuesto a jugar un partido de tenis de los que le gustan. Sin artimañas, ni broncas. Y nada mejor que enfrentarse a Tsonga, un caballero en la pista. El número 2 mundial puso la directa desde el primer punto. Firme desde el fondo, rápido de piernas y agresivo con sus golpes, especialmente con el servicio y la derecha. A los 15 minutos ya había arrebatado el servicio de Tsonga (3-1) y a la media hora cerraba el primer set con una estadística de miedo4 aces, 92% de puntos con el primer saque, 15 golpes ganadores y solo 3 errores no forzados. 

Exhibición e impotencia

Ante esa exhibición Tsonga resoplaba en su silla y miraba a su palco impotente. El tenista francés había ganado a Nadal la única vez que jugaron en hierba en los cuartos de final del torneo de Queen’s, pero de eso ya hacía ocho años. Entonces Tsonga era top 5  y estaba en un gran momento, lejos del puesto 72 que ocupa actualmente en el ránking.

Poco cambió en el segundo set. Tsonga intentó pegar más fuerte su derecha pero siguió traicionado por su saque (56% de efectividad en el partido) y Nadal aprovechó para romperle el servicio, gracias a una doble falta, en el sexto juego (4-2). Ventaja suficiente para rematar el set.

El festival de juego de Nadal siguió en el tercer set con un 'break' de salida (en blanco) y otro en el quinto (4-1) ante un Tsonga, impotente, que sonreía a su palco. El martirio del francés duró poco más antes casi romperse un dedo en una estirada sobre la hierba para devolver uno de los últimos puntos y acercarse después a la red para felicitar al número 2 mundial. "Lo he hecho todo muy bien. Hoy ha sido mi día", decía al final del partido Nadal.

Sousa el próximo rival

Nadal se enfrentará el lunes al portugués Joao Sousa (69 mundial) que ganó al último británico que quedaba en el torneo, Daniel Evans (61 mundial), en un dramático partido por 4-6, 6-4, 7-5, 4-6 y 6-4. Nada que ver a los rivales que teóricamente tenía que cruzarse en el camino antes de jugar las teóricas semifinales con Roger Federer.

De su camino han desaparecido posibles rivales como el croata Marin Cilic, el austriaco Dominic Thiem y este sábado el italiano Fabio Fognini, eliminado por el estadounidense Tennys Sandgren, por 6-3, 7-6 (14-12) y 6-3, aunque aún podría cruzarse con el bombardero estadounidense, Sam Querrey, que se impuso al australiano John Millman, por 7-6 (7-3), 7-6 (10-8) y 6-3. El suizo tendrá como próximo rival al italiano Marco Berretini que derotó al argentino Diego Schwartzman por 6-7 (5-7), 7-6 (7-2), 4-6, 7-6 (7-5) y 6-3. Por su parte el kazajo Mijail Kukushkin que ganó al alemán Jan Leonard Struff por 6-3, 7-6 (7-5), 4-6 y 7-5, se enfrentará a Nishikori.

Junto a Nadal estarán el lunes también en acción Roberto Bautista que se enfrentará al francés Benoit PaireFernando Verdasco que lo hará ante el belga David Goffin y Carla Suárez ante Serena Williams, sin duda rivales mucho más fuertes del que tendrá el tenista mallorquín. Es la primera vez en la historia del torneo que cuatro tenistas españoles están en los octavos de final.