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VICTORIAS ESPAÑOLAS

Bautista y Verdasco se cuelan en la semana grande de Wimbledon

El tenista castellonense pasa a octavos tras eliminar Khachanov y el madrileño a Fabbiano

Jaume Pujol-Galceran

Bautista comparte con el público tras conseguir el punto decisivo ante Khachanov.

Bautista comparte con el público tras conseguir el punto decisivo ante Khachanov. / tim ireland (ap)

Roberto Bautista  y Fernando Verdasco  se han ganado una plaza en la semana grande de Wimbledon con una clara victoria ante el ruso Karen Khachanov pot 6-3, 7-6 (7-3) y 6-1 y el  italiano Thomas Fabiano por 6-4, 7-6 (7-1) y 6-4. También ha conseguido su clasificación el campeón, Novak Djokovic, actual número 1 mundial que se ha impuesto al polaco Hubert Hurcakz por 7-5, 6-7 (5-7), 6-1 y 6-4.

Bautista, de 30 años y 22 mundial,  ha roto el servicio de Khachanov de salida (2-0) y ha mantenido la ventaja hasta apuntarse el primer set en media hora. Bautista ha estado muy sólido y seguro desde el fondo de la pista ante un Khachanov que no encontraba manera de superar la pared humana que le devovía cualquier bola desde el otro lado de la red. El tenista ruso, número 9 mundial, parecía que recuperaba sus mejores sensaciones en la segunda manga en la que, gracias a su servicio, mantuvó la igualdad hasta forzar el tie break, pero  Bautista se le adelantó rápidamente (5-1) y se lo  apuntó también.

Caída y susto

En la tercera manga se ha mantenido el guión a pesar de un susto de Bautista que resbaló y se golpeó el coxis  y la muñeca izquierda, en una caida aparatosa. Pero, después de ser atendido por el médico, el castellonense mantuvo su ritmo y seguridad (solo 11 errores no forzados en todo el partido) para tomar ventaja de 3-1 y certificar su victoria tras 1 hora y 53 minutos, en el primer match ball. La cuarta victoria sobre Khachanov de los seis enfrentamientos que han tenido en el circuito.

Por tercera vez el tenista castellonense estará entre los últimos 16 aspirantes al título. Lo logró por primera vez en el 2015 (cayó ante Roger Federer) y por última vez en el 2017 (perdió con Marin Cilic). En esta ocasión su rival el lunes será el francés Benoit Paire que se impuso al checo Jiri Vesely por 5-7, 7-6 (7-5), 6-3 y 7-6 (7-2).

Para  Fernando Verdasco será la quinta ocasión que el veterano tenista español entre en la ronda de octavos en Wimbledon, donde su mejor clasificación fueron los cuartos de final en el 2013 que perdió ante el que seria el campeón del torneo el escocés Andy Murray. Desde entonces no había vuelto a estar entre los 16 candidatos al título. Verdasco no ha tenido excesivos problemas para imponerse a Fabbiano (89 mundial), que había dado la gran sorpresa en su debut en el torneo eliminando al griego Stefanos Tsitsipas y, postereiormente, al croata Ivo Karlovic.  En los octavos de final Verdasco se enfrentará al belga David Goffin que ha superado, en cinco sets, al ruso Daniel Medvedev.

Turno de Nadal

Hoy buscará su billete, Rafael Nadal ante el francés Jo-Wilfried Tsonga (segundo turno de la central, no antes de las 16.00 horas). “Un rival complicado y peligroso”, destacaba el número 2 mundial que reconocía a Tsonga como un especialista en la hierba de Wimbledon  donde ha llegado en dos ocasiones a semifinales (2011 y 2012) y que le ha ganado en el único partido que han jugado sobre hierba, en Queen’s, aunque de eso hace ya ocho años.

“¿Opciones? Bueno...un poco más que en tierra, seguro”, bromeaba Tsonga tras acceder a la tercera ronda. El tenista francés, de todas formas, no se consideraba demasiado favorito. “Rafa, quizás no es Federer, pero  también es muy fuerte en hierba. Ha ganado dos veces en Wimbledon y, a su manera, también es excepcional aquí. Será muy complicado, si juego bien puedo tener alguna opción”, valoraba Tsonga que, a sus 34 años, está volviendo a su nivel, después de una operación de menisco en su rodilla izquierda que le apartó de las pistas durante siete meses. En febrero en Montpellier ganó su primer título en los últimos 15 meses.

Los resultados y el programa de los partidos en la web oficial de Wimbledon

Gauff sigue sorprendiendo

En el torneo femenino la quinceañera Cori Gauff sigue sorprendiendo en Wimbledon. La joven tenista estadounidense salvó dos 'match balls' con 5-2 en contra en el segundo set de su partido ante la eslovaca Polona Hercog a la que acabó derrotando por 3-6, 7-6 (9-7) y 6-4, para ganarse su plaza en los octavos de final.  Gauff se convierte en la tenista más joven en acceder a la semana grande del torneo desde que lo consiguiera en 1991, su compatriota Jennifer Capriati, que acabaría siendo eliminada en los cuartos de final.

Hercog, de 28 años y 60 mundial, se añadió a la lista de víctimas de Gauff que llegó con una invitación del torneo a la fase previa y ya lleva ganados seis partidos desde entonces, con triunfos ante la cinco veces campeona del torneo, Venus Williams, en primera ronda y la eslovaca Magdalena Rybarikova, en la anterior manga. La tenista estadounidense enfrentará el lunes a la rumana Simona Halep, exnúmero 1 mundial y campeona de Roland Garros el año pasado.

Hoy buscará también una plaza en los octavos Carla Suárez ante la estadounidense Lauren Davis