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PRÓXIMO OPONENTE DEL CAMPEÓN

Nishikori será el rival de Nadal en los cuartos de final de Roland Garros

Jaume Pujol-Galceran

 El tenista japonés Kei Nishikori celebra su victoria ante el francés Benoit Paire en los octavos de final del torneo Roland Garros, este lunes, en París.

 El tenista japonés Kei Nishikori celebra su victoria ante el francés Benoit Paire en los octavos de final del torneo Roland Garros, este lunes, en París. / EPA

Kei Nishikori será este martes el rival de Rafael Nadal en los cuartos de final de Roland Garros. El tenista japonés ha derrotado al francés Benoit Paire en el partido que el lunes había quedado aplazado por falta de luz al final del tercer set. Nishikori se ha impuesto por 6-2, 6-7 (8-10), 6-2 y 7-5 en 3 horas y 55 minutos. El japonés se enfrentará este martes a Nadal en el segundo turno de la central Phlippe Chatrier tras el partido femenino entre Sloane Stephens y Johanna Konta (14.00 Eurosport), mientras que sus posibles rivales Roger Federer y Stan Wawrinka abriran la jornada  en la Suzanne Lenglen.

Nishikori ha dejado escapar dos ‘match balls’ en el ‘tie break’ del cuarto set con 6-5 y 8-7, con dos errores no forzados con su resto y tras haber cometido antes dos dobles faltas con su servicio. Paire no desaprovechó la ocasión para forzar el quinto y definitivo set ante la euforia de su afición. El tenista francés rompió el saque de Nishikori (3-1 y 5-3) para tomar una ventaja que parecía definitiva pero Nishikori ha conseguido igualar 5-5  y acabar apuntándose la victoria en un final tan agónico como loco en el que los dos tenistas tenían vértigo de decidir.

Balance favorable a Nadal

Nadal ha ganado 10 de los 12 partidos que ha disputado con Nishikori desde que se enfrentaron por primera vez  en el torneo de Queen's del 2008 que ganó el tenista mallorquín. Las dos victorias del japonés fueron en pista dura en el Masters 1.000 de Canadá 2015 y en los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro del 2016. En Roland Garros solo se han enfrentado en una ocasión, en el 2013 en octavos de final (6-4, 6-1 y 6-3). El último enfrentamiento entre ambos fue en la final de Montecarlo el año pasado que ganó Nadal (6-1, 6-2). "Será muy duro jugar contra Nadal, él es el campeón y el mejor jugador en tierra de la historia", admitía Nishikori en la pista tras su agónico partido. El tenista japonés, bicampeón de Barcelona y de otros 10 torneos más en su carrera, este año no lleva una buena temporada, aunque a principios de año ganó el título en Brisbane y llegó a los cuartos de final del Abierto de Australia (perdió con Djokovic).  

Djokovic, intratable

Mientras duraba la batalla entre Paire y Nishikori, Novak Djokovic ha resuelto su pase a los cuartos de final, sin ceder aún un set en el torneo, al eliminar al alemán Jan Leonard Struff por 6-3, 6-2 y 6-2, en 1 hora y 33 minutos. El número 1 mundial sigue intratable y mentalizado para conquistar el 'Nole Slam' los cuatro torneos de Grand Slam consecutivos como ya hizo a caballo de las temporadas 2015 y 2016.

Roland Garros es el único que le falta para volver a completarlo, aunque en París le espera una dura batalla. El miércoles su proximo rival será el  alemán Alexander Zverev que ha ganado al italiano Fabio Fognini por 3-6, 6-2, 6-2 y 7-6 (5) y que, por primera vez, estará en unos cuartos de final de un Grand Slam. En el último partido de cuartos de final el ruso Karen Khachanov se ha impuesto en una dura batalla al argentino Juan Martín Del Potro por 7-5, 6-3, 3-6 y 6-3. Khachanov, también debutante en unos cuartos de final de uno de los cuatro grandes se enfrentará ahora a Dominic Thiem