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MUTUA MADRID OPEN

Nadal redondea con Federer y Djokovic unos cuartos de lujo en Madrid

Tsitsipas elimina a Verdasco y Bencic derrota a Osaka y pone en peligro su número uno mundial

Luis Mendiola

Rafa Nadal celebra uno de los puntos ante el estadounidense Tiafoe que lo llevó a cuartos

Rafa Nadal celebra uno de los puntos ante el estadounidense Tiafoe que lo llevó a cuartos / SUSANA VERA (REUTERS)

Rafa Nadal dio otro paso más hacia el nivel que todo el mundo espera del número dos mundial. El tenista mallorquín superó con claridad al estadounidense Frances Tiafoe por 6-3 y 6-4 en una hora y 37 minutos y se abrió paso hacia los cuartos de final transmitiendo excelentes sensaciones.

La presencia de Nadal redondeó además unos cuartos de final de auténtico lujo en el Mutua Madrid Open. Estará el 'big three' al completo, como se conoce al trío formado por Nadal, Djokovic y Federer y el cuadro de juego no pueda resultar más atractivo con los partidos que enfrentarán a Djokovic-Cilic; Federer-Thiem; Tsitsipas-Zverev y Wawrinka-Nadal.

"Me siento bastante bien, Es una victoria positiva", explicó el balear al concluir. "Frente a Auger estuve casi sin ritmo. Hoy he hecho cosas buenas, con más ritmo después de las complicaciones físicas que me han impedido jugar semanas continuadas. Voy cogiendo ritmo y confianza y espero estar preparado mañana frente a otro rival muy difícil", apuntó. Nadal se mostró agresivo sobre la pista, jugando pelotas largas y variadas y mostrándose muy sólido en su servicio frente a un rival que solo le puso en apuros en dos juegos, pero no encontró la forma de cambiar el desenlace. 

El pentacampeón del Madrid Open tendrá hoy enfrente, en la jornada nocturna, al suizo Stan Wawrinka, finalista en 2013, que derrotó al japonés Kei Nishikori, subcampeón en la temporada siguiente, por 6-3 y 7-6 (3) en una hora y 35 minutos. 

Victoria 1.200 de Federer

Todos los grandes nombres estarán en los cuartos de final del Mutua Madrid Open después de una jornada  que contó con el sufrimiento del suizo Roger Federer, que salvó dos bolas de partido para ganar al francés Gael Monfils, la solvencia del serbio Novak Djokovic ante el francés Jeremy Chardy, y la derrota de la japonesa Naomi Osaka ante la suiza Belinda Bencic, que hace peligrar su puesto de número uno del mundo.

Federer comenzó de forma arrolladora pero luego tuvo que agarrarse al juego de hierba para vencer a Monfils, por 6-0, 4-6 y 7-6 (3) en dos horas tras salvar el K.O. en dos ocasiones y sumar así su victoria númro 1.200 en la era Open, muy cerca del récord que ostenta Jimmy Connors (1.274). 

El francés llegó a dominar por 4-1 en el tercer set, y luego tuvo esas dos oportunidades al resto, pero el suizo jugó entonces al ataque, como si la pista Manolo Santana fuera de hierba en vez de tierra, y arrolló al francés en el desempate.

"Con Gael nunca se puede saber, es un formidable rival. No recuerdo haber perdido un partido ganando el primer set por 6-0", dijo Federer a pie de pista, "perder el segundo me hirió y por eso estoy muy feliz de haber sacado el partido adelante".

Tsitsipas, en forma

Salvado el susto, Federer se enfrentará en cuartos con el austríaco Dominic Thiem, finalista en las dos últimas ediciones, que antes venció al italiano Fabio Fognini, por 6-4 y 7-5 en una hora y 29 minutos. Mientras, el serbio Novak Djokovic mantuvo su récord contra el francés Jeremy Chardy al vencerle por 6-1 y 7-6 (2).

Djokovic se enfrentará en cuartos con el croata Marin Cilic que por tercera vez esta semana necesitó tres sets para seguir adelante. Esta vez ante el serbio Laslo Djere, por 4-6, 6-3 y 6-2 en dos horas y nueve minutos, con 12 saques directos en su cuenta.

El griego Stefanos Tsitsipas, por su parte, mantuvo su nivel de juego con el que está brillando en las dos últimas semanas para vencer al español Fernando Verdasco por 6-3 y 6-4, y lograr por primera vez los cuartos.

Osaka, enrabietada

En el cuadro femenino, la japonesa Naomi Osaka dejó Madrid enrabietada y con su puesto de número uno en el aire. Cedió ante la suiza Belinda Bencic, 18 de la WTA, por 3-6, 6-2 y 7-5 después dos horas y tres minutos.

De haber ganado Osaka, la japonesa reinaría en el circuito una semana más, pero se topó de nuevo con una jugadora que ya le causó ese mismo disgusto este año en Indian Wells.

Osaka, campeona en los dos últimos Grand Slams, terminó frustrada por sus errores, y acabó destrozando su raqueta golpeándola contra el suelo. Bencic, que nunca había superado la primera ronda en Madrid, se impuso después de estar abajo por 5-3 en el último set.

La rumana Simona Halep, que abrió la pista Manolo Santana con victoria ante la australiana Asleigh Barty, por 7-5 y 7-5, tiene ahora la oportunidad de recuperar el cetro. Pero para ello, la dos veces campeona, y cuartofinalista el año pasado, debe ganar la final el sábado. También accedió a semifinales la estadounidense Sloane Stephens que superó a la croata Petra Martic por 6-4 y 6-3.