Ir a contenido

Francia y Croacia se juegan la última Copa Davis tradicional

Chardy-Coric y Tsonga-Cilic abren la final de Lille en pista cubierta y sobre tierra batida

Tsonga (izquierda) y Coric se saludan en el sorteo de la Davis.

Tsonga (izquierda) y Coric se saludan en el sorteo de la Davis. / REUTERS / PASCAL ROSSIGNOL

El capitán francés de Copa Davis, Yannick Noah, se ha decantado finalmente por Jéremy Chardy para el partido individual contra Borna Coric que abrirá la final contra Croacia, según el sorteo celebrado este jueves en Lille, escenario del duelo. El segundo partido lo disputarán, si ninguno de los dos capitanes cambia los planes, Jo-Wilfried Tsonga frente a Marin Cilic, los dos tenistas de mejor palmarés de cada equipo.

El dobles medirá el próximo sábado a la pareja francesa formada por Pierre-Hugues Herbert y Nicolas Mahut frente a la croata Mate Pavic e Ivan Dodig. El domingo se disputarán los dos duelos definitivos, previstos entre Chardy y Cilic, y Tsonga contra Coric.

El capitán francés justificó por su juego ofensivo la apuesta por Chardy (40º de la clasificación mundial), pese a que tiene peor ránking que Lucas Pouille (32º) y que es el único de los seleccionados que no tiene experiencia en una final.

"Tiene un potencial enorme y estoy contento de haber podido trabajar con él estos días. Mi impresión es que un partido de Copa Davis hay que salir a ganarlo, el que ataca gana. Jéremy es un gran atacante. Espero que juegue como él sabe. Será su primera final, pero todos soñamos con este momento", señaló.

Tampoco se mostró inquieto con Tsonga, pese a que el jugador ha estado siete meses ausente de las pistas y solo ha ganado un partido desde febrero pasado. "No vale de nada jugar bien en enero, hay que hacerlo ahora. Ninguno de nuestros jugadores ha estado muy por encima de los demás, lo importante es que recobremos la energía del grupo. Tsonga me ha sorprendido", señaló Noah, que no descartó que Pouille juegue el domingo.

Pista ventajosa para los locales

El capitán croata, Zeljko Krajan, por su parte, aseguró que se esperaba alguna sorpresa de parte de su homólogo, de quien dijo que "siempre es capaz de motivar a sus jugadores para llevarles a la victoria". Agregó que se sienten preparados para afrontar la final, pese a que han tenido menos tiempo del habitual para prepararla, puesto que la instalación de la tierra batida en el estadio de Lille se retrasó porque el complejo albergó un partido de rugby.

En el mismo sentido se pronunció Cilic, el número uno croata, que aunque señaló que la superficie es "una de las mejores" se quejó de la iluminación que, a su juicio, dificulta ver los bordes de la pista. El número 7 del mundo reconoció que la pista otorga cierta ventaja a los franceses, que ya conocen el estadio.

Coric, por su parte, consideró que no se siente favorito en su debut frente a Chardy, pese a tener un mejor ránking, y señaló que el partido está "al 50-50". "He jugado tres veces contra Jérémy, he perdido dos, la última en tierra batida. Pero no siento presión, he jugado mi mejor tenis estos tres últimos meses. Voy a tratar de prolongarlo a partir de mañana", indicó.

La última Davis tradicional

La final de la Davis se jugará en 'indoor' y sobre tierra batida en el estadio Pierre Mauroy de Lille en un ambiente multidudinario (28.000 espectadores) y que se prevé infernal para los visitantes. Pero eso no asusta a los croatas, que buscan su segundo título, tras el del 2005, y tras perder la final del 2016 ante Argentina. Francia, por su parte, busca encadenar dos títulos consecutivos (el año pasado derrotó a Bélgica también en Lille, pero en pista rápida), algo que no logra desde 1932. En total suma 10 títulos.

Esta final cierra una época de 118 años con un formato de eliminatorias en las Copa Davis, ya que el próximo año se iniciará el nuevo sistema, auspiciado por la empresa de Gerard Piqué, con una final concentrada en una semana de noviembre con la presencia de 18 países. Un formato que choca con la Copa del Mundo, rescatada a partir de enero del 2020 (solo seis semansa después de la Copa Davis de Madrid), y organizada por la ATP, que gusta más a los jugadores por las fechas elegidas.