Ir a contenido

LA ÚLTIMA CITA DEL GRAND SLAM DE TENIS

Nadal abre ante Ferrer la defensa de su corona en el Abierto de EEUU

En su 50 aniversario, el torneo neoyorquino, vuelve a reunir un año después al 'Big 4': Nadal, Federer, Djokovic y Murray

Luis Mendiola

Rafa Nadal firma autógrafos a uno niños esta semana en Nueva York 

Rafa Nadal firma autógrafos a uno niños esta semana en Nueva York  / JASON SZENES (EFE)

Rafael Nadal iniciará este lunes la defensa de su título en el Abierto de los Estados Unidos enfrentándose a David Ferrer. Será un estreno exigente para el mallorquín, número uno mundial, que después de su victoria hace 15 días en Toronto, donde levantó su quinto título de la temporada, afrontará con excelentes sensaciones la cita en Flushing Meadows.

“Evidentemente nos conocemos muchos los dos y aparte de todo es un buen amigo. Será un encuentro muy especial, importante para ambos. Ya veremos qué pasa pero espero estar preparado y competir bien”, señala el tenista mallorquín que, en el 2017, venció en la final a Kevin Anderson.

También lo será para el jugador alicantino, profesional desde el 2000, que ya ha anunciado que será su última aparición en Nueva York y prepara su próxima retirada, razón por la que la organización ha programado el encuentro en la central, la Artur Ashe, y en horario principal. 

Preparación minuciosa

Nadal, campeón de 17 torneos del Grand Slam, se dejó ver ya la pasada semana en el complejo tenístico Billie Jean King, prácticamente una semana antes del debut, después de renunciar al torneo de Cincinnati. La decisión, meditada con su equipo técnico, le ha permitido tomarse algún respiro (ha trascendido su cita con Bubba Jackson, doble ganador del Masters de Augusta, para jugar una partida de golf), descansar y al tiempo preparar con el máximo detalle un torneo que ha conquistado en tres ocasiones (2010, 2013 y 2017).

“Después de Toronto estuvimos unos días trabajando a nivel físico porque a pesar de haber ganado el título, creíamos que Rafa no tenía el tono físico que debía”, explica Francis Roig, que lleva junto a Carlos Moyà la preparación del número uno mundial, consciente de la necesidad de afinar la puesta a punto para el exigente reto que le aguarda esta semana.

"Veo a Rafa muy bien en casi todas las áreas. Se está moviendo bien, trabajando la transición de atrás a delante, los cambios de direcciones, el resto, el saque. Lo veo en general bastante bien", analiza Roig, bastante confiado con las posibilidades del tenista mallorquín.

Nuevo estadio

Los nombres de Roger Federer Novak Djokovic, los dos otros ganadores de Grand Slam en este 2018, en el Abierto de Australia y en Wimbledon, respectivamente, vuelven a presentarse como las mayores amenazas para Nadal en la defensa de su corona en el torneo neyorquino, que celebra su 50 aniversario, y estrenará una nueva instalación, el nuevo Louis Armstrong Stadium, levantado en los últimos cinco años con un coste de 600 millones de dólares, una instalación para 14.000 espectadores, que permitirá también encuentros nocturnos.

Una imagen del nuevo estadio Louis Armstrong, que abre en esta edición / james escher / AP

 Esta cita también supone el regreso a un Grand Slam en Nueva York, el escocés Andy Murray, la cuarta pata del 'Big 4', que han monopolizado el mundo del tenis en la última década y que volverá a encontrarse por primera vez desde Wimbledon 2017.

Desde el 2005, entre Federer (20), Nadal (17), Djokovic (13) y Murray (3) acumulan 49 de los 54 torneos del Grand Slam que se han jugado.  Los últimos dos títulos levantados por un jugador que no forme parte del 'Big 4' fueron el Abierto de Estados Unidos en el 2016 y Roland Garros 2015, ambos por el suizo Stan Wawrinka.

Doble cruce español

Es la séptima vez que Nadal y Federer se presentarán como cabezas de serie uno y dos del torneo y la historia explica que cada vez que ambos han coincidido como máximos favoritos, uno de los dos ha conquistado el torneo. Para Nadal, además, se presenta otro desafío: convertirse en el primer jugador en ganar dos títulos seguidos desde Federer, en el 2008.

El cuadro que arranca este lunes y se prolongará hasta el próximo 7 de septiembre deparará dos duelos de españoles, ya que Feliciano López se enfrentará en la primera ronda con Fernando Verdasco Guillermo García contra Jaume Munar, un joven mallorquín formado en la academia de Rafa Nadal, y asentado entre los 100 primeros del mundo. Albert Ramos, Roberto Bautista, Pablo Carreño, Marcel Granollers, Tommy Robredo, Roberto Carballés completan la lista de españoles clasificados.

En el cuadro femenino, donde la estadounidense Sloane Stephens, defenderá el título de campeona como tercera cabeza de serie, Garbiñe Muguruza, actual 12º del mundo, abrirá este lunes también la primera ronda contra contra la china Shuai Zang. En el cuadro final del torneo femenino estarán también Carla Suárez, Lara Arruabarrena y Sara Sorribes.