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LAS EXPECTATIVAS DEL CAMPEÓN

Nadal empieza su cuenta atrás en Wimbledon

Jaume Pujol-Galceran

Nadal celebra su pase a los octavos de final de Wimbledon.

Nadal celebra su pase a los octavos de final de Wimbledon. / AP / KIRSTY WIGGLESWORTH

Jiri Vesely, 1,98 metros y 93 mundial, será este lunes en el tercer turno de la central, después de los partidos de Roger Federer Serena Williams, el nuevo "desafío" de Rafael Nadal en los octavos de final de Wimbledon. El tenista checo, zurdo, buen sacador y con un revés a dos manos, puede servir al número 1 mundial para comprobar su adaptación a la hierba después de superar las tres primeras rondas, sin ceder un set, ante Dudi SelaMijail Kukuhskin y Álex De Miñaur que le han permitido coger ritmo de cara a la semana definitiva del torneo.

"Me siento bien y mis sensaciones son buenas, pero hay que ir paso a paso, ahora las dificultades van a multiplicarse", admitía tras clasificarse por octava vez para los octavos de final de Wimbledon, quizás recordando que el año pasado, en esa misma ronda, el luxembugués Gilles Muller, le eliminó del torneo en un partido  que perdió en el quinto set por 15-13. Se marchó de Londres con la peor sensación porque se sentía jugando para alcanzar las últimas rondas. 

"Si llegase a la final preferiría jugar con alguién más fácil que Federer"

Rafa Nadal

Número uno mundial

Un año después Nadal vuelve a Wimbledon también con muchas expectativas, sin problemas físicos y con ganas de enmendar aquella decepción.Vesely, un tenista que llegó a estar el 35 del mundo, solo ha jugado en una ocasión ante Nadal, sobre tierra en Stuttgart en el 2015, y perdió por 6-4 y 7-5.

Décimo aniversario

En este Wimbledon el tenista checo, de 24 años, ha llegado a los octavos de final tras deshacerse del alemán Florian Mayer, el argentino Diego Schwartzman y el italiano Fabio Fognini, todos rivales de mejor ránking que él. "Nadal será un rival muy duro. Está a otro nivel y, para ganarle, deberé jugar mi mejor tenis, especialmente ser muy efectivo con el servicio", valoró Veszely, que fue número 1 mundial júnior y que en Wimbledon ha tenido su mejor clasificación en un Grand Slam, cuando hace dos años llegó también a octavos y cayó ante su compatriota Tomas Berdych.

Asegurado el número 1 mundial, Nadal afronta la semana decisiva de Wimbledon con las máximas ilusión. Este año se cumple el décimo aniversario de su primer título en Wimbledon, cuando ganó a Federer en una apasionante final que ha quedado para la historia del torneo. Un duelo que fue comparado al que en 1980 enfrentó a John McEnroe y Bjorn Borg en otra mítica final. Ahora, 10 años después, los organizadores de Wimbledon sueñan con poder repetirla por los dos campeones ya treintañeros.

Nadal prefiere que eso no suceda si el llega a la final. "No soy estupido. Si llegase a la final preferiría a alguién más fácil que Roger", decía el sábado. Para que se de el duelo otra vez el duelo Nadal-Federer (sería la cuarta final que jugarían en Wimbledon), aún quedan tres partidos y, en ese camino, además de VeselyNadal se podría cruzar con Juan Martín Del Potro (en cuartos) o Novak Djokovic (en semifinales). Todo un desafío. Como le gusta.

Resultados y programa del torneo en la web de Wimbledon 

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