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OCTAVOS DE ROLAND GARROS

Nadal pone la directa para lograr la victoria 900 de su carrera

Jaume Pujol-Galceran / Enviado especial, París

Nadal, durante su partido ante el alemán Marterer.

Nadal, durante su partido ante el alemán Marterer. / GONZALO FUENTES

En el 2002, en el torneo de Mallorca, Rafael Nadal logró su primera victoria en el circuito. Se impuso al paraguayo Ramón Delgado. Tenía,  entonces, 15 años y estaba en el puesto 762 mundial. Ayer, 16 años después, el ahora número 1 mundial, apuntó su victoria número 900 para acceder a los cuartos de final de Roland Garros al vencer al alemán Maximilian Marterer por 6-3, 6-2 y 7-6 (7-4). 

Nadal  no se acordaba  demasiado de aquel partido. "Está muy lejos", dijo, pero si que ese triunfo le supuso 15 puntos ATP y fue el trampolín para "entrar directo" en los los torneos 'futures' que si recordaba casi en el mismo orden que los jugó.  Dijo que no sabía que eCopa Davis en el 2004", ganada con su actual entrenador Carlos Moyà en Sevilla y después la maratoniana final de Roma que le ganó al argentino Guillermo Coria en el 2005. Como no, El primer Wimbledon del 2008, la final de Australia del 2009, el Roland Garros y el Abierto de EEUU del 2010 "porque  ya tenía los cuatro grandes", el Abierto de EEUU del 2013 y el Roland Garros del año pasado "por lo que significó" ganar el décimo título.

37 sets seguidos sin perder en París

Pocos dudan que viéndole jugar sobre la Philippe Chatrier no morderá la undécima Copa de los Mosqueteros, el domingo 10 de junio. "La única realidad es el próximo partido. Mi victoria es cada día", insistió. Este lunes ha ganado el cuarto partido en París  y ha sumado 37 sets sin perder en Roland Garros, ante  Martensen, esparring suyo en el 2013, en ese mismo escenario. Un tenista "muy completillo, con un gran saque, una derecha potente y un revés plano muy bueno", ha valorado Nadal para destacar el nivel de su rival.

La ilusión de Marterer

 "Quiero pensar que tengo una opción, por pequeña que sea" había dicho Marterer. Y la tuvo durante los dos primeros juegos para adelantarse 0-2. Pero en cuanto Nadal equilibró su raqueta a los potentes golpes del alemán, 22 años y 70 mundial, no le dio muchas más opciones.

 Nadal puso la quinta marcha y encadenó cinco juegos seguidos (5-2) y no dejó de apretar  el acelerador hasta el inicio del tercer set. En ese momento admitió que bajó su ritmo. "Jugué más defensivo, menos agresivo". Y Marterer que aguantó estoicamente el acoso de Nadal, sin descomponerse, aprovechó para marcharse de la pista con la cara alta y el orgullo de haber forzado al decacampeón a un 'tie break' final. 

Schwartzman, próximo rival

El próximo rival de Nadal será el argentino Diego Schwartzman (número 12 mundial) que se ha impuesto al surafricano Kevin Anderson (séptimo del mundo) por 1-6, 2-6, 7-5, 7-6 (7-0) y 6-2 en una épica remontada que ha durado 3 horas y 51 minutos. Una victoria de gigante, del pequeño tenista argentino (1,70 cms) ante el gigante surafricano (2, 02 cms) que ha desperdiciado en el tercer y cuarto sets una ventaja de 5-4 y saque en su poder. 

Los otros cuartos de final de la zona de su cuadro enfeentarán al argentino Juan Martín Del Potro y el croata Marin Cilic, números 6 y 4 del mundo. Del Potro se ha impuesto al estadounidense John Isner por un triple 6-4 y Cilic al italiano Fabio Fognini por 6-4, 6-1, 3-6, 6-7 (4) y 6-3. Este martes se disputarán los primeros cuartos de final de la parte baja del cuadro entre el alemán Alexander Zverev y el austriaco Dominic Thiem (14.00, en la central) y el italiano Marco Cecchinato y el serbio Novak Djokovic  (en el segundo turno de la Suzanne Lenglen. 

El torneo femenino

En el torneo femenino la rumana Simona Halep, número 1 mundial, se ha clasificacdo para cuartos al vencer a la belga Elise Mertens por 6-2 y 6-1 y la alemana Angelique Kerber a la francesa Caroline Garcia por 6-2 y 6-3. Este martes abriran la ronda de cuartos la estadounidense Sloane Stephens y la rusa Daria Kasatkina, que ha eliminado a la danesa Caroline Woizniacki, segunda favorita por 7-5 y 6-3, en un partido aplazado el domingo por falta de luz,mientras la también estadounidense Madison Keys jugará contra la kazaja Yulia Putintseva

Los López a semifinales tras salvar un 'match ball'

Feliciano López y Marc López, defensores del título de dobles en Roland Garros, se han clasificado para las semifinales tras salvar un 'match ball'  y vencer al  finlandés Henri Kontinen y el australiano John Peers, terceros favoritos, por 6-4, 6-7 (2-7) y 7-6 (6-3). 

Después de dominar en el inicio del partido los López estuvieron a un punto de la eliminación en el décimo juego del tercer set, pero  salvada la situación acabaron imponiéndose en el segundo 'tie break' en 2 horas y 21 minutos, superando a los campeones del Abierto de Australia y del Masters del año pasado. .

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