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EL DEBUT DEL CAMPEÓN

Nadal empieza la defensa de Roland Garros como gran favorito

El número 1 mundial debutará ante el italiano Simone Bolelli

Jaume Pujol-Galceran

Rafael Nadal y Novak Djokovic, en un partido de exhibición en el Día de los Niños de Roland Garros, este sábado.

Rafael Nadal y Novak Djokovic, en un partido de exhibición en el Día de los Niños de Roland Garros, este sábado. / AFP / CHRISTOPHE SIMON

El diez veces campeón de Roland Garros se estrenará este lunes en busca de su undécimo título en el último turno de la pista central del torneo parisino ante el italiano Simone Bolelli (130 mundial) que finalmente ha entrado en el cuadro tras la renuncia por lesión del ucraniano Alexandr Dolgopolov. Antes está previsto que haya jugado Novak Djokovic, uno de los rivales directos del tenista mallorquín con el que no se cruzaría hasta la final, ya que el tenista serbio va por la zona baja del cuadro.

Rafael Nadal es el gran favorito al título después de su espectacular gira europea sobre tierra en la que ha ganado los títulos de MontecarloBarcelona y Roma, con una sola derrota en Madrid (cuartos de final) ante el austriaco Dominic Thiem, el tenista con el que había perdido también por última vez en tierra hace un año en el Foro Italico. El actual número 1 mundial llevaba 50 sets consecutivos ganados hasta perder en la Caja Mágica.

"La experiencia me dice que estoy jugando bien, pero eso a la hora de saltar a la pista sirve de poco", aseguró Nadal en su primera presentación ante los periodistas, el jueves ya en Roland Garros. Nadal, que en Roma recuperó el número 1 mundial, vuelve a llevarle 100 puntos de ventaja a Roger Federer, que ha renunciado a los torneos de tierra como hizo el año pasado. Necesita ganar el torneo para mantener  ese primer puesto a la espera de lo que haga el tenista suizo que reaparecerá en Stuttgart, sobre hierba.

El reconocimiento de los campeones

Nadal, que cumplirá 32 años el sábado, llega a París  en las mejores condiciones físicas y mentales en un escenario que parece "el salón de su casa", ha dicho el veterano campeón australiano Fred Stolle, en una encuesta que los organizadores de Roland Garros han hecho preguntando a otros campeones. "Es increíble y parece imposible cómo ha podido ganar 10 veces aquí, enfrentándose a los mejores jugadores del mundo y aún puede ganar 11 o 12 títulos", recalca en el mismo reportaje el estadounidense y exnúmero 1 mundial, Jim Courier, que en 1993 cedió su corona a Sergi Bruguera, el tenista que inauguró la época más prodigiosa del tenis español en París.

La cuenta atrás de siete victorias hasta levantar la Copa de los Mosqueteros por undécima vez empieza este lunes ante un Bolelli al que ha ganado en las cinco ocasiones que se han enfrentado, una de ellas, en el año 2012, también en primera ronda de Roland Garros, en la que el tenista italiano solo le ganó cinco juegos. 

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