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EL PRIMER MASTERS 1.000 EN TIERRA

Nadal alcanza su 11ª final en Montecarlo

El tenista mallorquín desarbola a Dimitrov (6-4, 6-1) y se jugará el título con Nishikori

Joan Carles Armengol

Nadal, en su semifinal ante Dimitrov.

Nadal, en su semifinal ante Dimitrov. / REUTERS / ERIC GAILLARD

Rafael Nadal perseguirá este domingo su 11º título en el torneo de Montecarlo, en primer Masters 1.000 sobre tierra de la temporada. El tenista mallorquín ha hecho buenos los pronósticos en uno de sus clubs talismán, el Sporting Club de la capital monegasca, y se ha clasificado para su undécima final al derrotar al búlgaro Grigor Dimitrov en dos sets, 6-4 y 6-1, en una hora y 31 minutos de semifinal. El tenista manacorense ha ganado siempre en Montecarlo cuando ha llegado a la final, y solo perdió una semifinal, en el 2015 ante el serbio Novak Djokovic.

Nadal buscará agigantar su leyenda (nadie ha ganado 11 títulos de un mismo torneo) ante el vencedor de la otra semifinal, en la que el japonés Kei Nishikori se ha impuesto al alemán Alexander Zverev por 3-6, 6-3 y 6-4 en dos horas y 13 minutos.

Nadal ha tenido un partido muy duro en la manga inicial ante Dimitrov, de 26 años, cuarto cabeza de serie y actual campeón en la ATP Finals de Londres. 'Baby Federer', como así se conoce a veces al búlgaro, ha plantado cara en el primer set, igualando un 3-0 inicial para Nadal, y solo ha cedido con un segundo 'break' para ceder la manga por 6-4. En la segunda se ha quejado de unos dolores en el hombro y ha sido un paseo para Nadal, que ha liquidado el set en media hora tras dos roturas de servicio más.

Nadal ha demostrado que está a punto para la conquista de su 11º título en Montecarlo, tras superar al viernes al austriaco Dominic Thiem (6-0 y 6-2) y este sábado a Dimitrov, al que ha derrotado en 11 de las 12 ocasiones en que se han enfrentado. Nadal ha aprovechado perfectamente las errores no forzados de su rival (39 por 21), sobre todo en un segundo set que ha sido un monólogo, y no ha necesitado ser superior en puntos ganadores directos (6 contra 9).

9 a 2 con Nishikori

En la otra semifinal, Kei Nishikori, ubicado ahora en el puesto 36º del ránking ATP, accedió a su primera final de la temporada tras frustrar las expectativas del alemán Alexander Zverev, que había ganado al japonés en el único duelo previo, el pasado año en Washington.

Nishikori, que poco a poco ha alcanzado su nivel habitual, no decayó a pesar del buen arranque de Zverev, cuarto tenista del mundo, especialmente en el tramo final del primer set, cuando apretó el acelerador para lograr la primera manga. Después, todo fue mejor para Nishikori, que dominó los otros dos parciales restantes hasta cerrar el encuentro.

El japonés se cruzará en el camino de Nadal por 12ª vez, la primera desde los Juegos Olímpicos de Río 2016, la segunda y última vez en la que logró imponerse al español. Fue en la pelea por la medalla de bronce. El otro triunfo del jugador asiático fue en el Masters 1.000 de Canadá, en el 2015.

En las otras nueve ocasiones Nadal salió victorioso de los choques con Nishikori, incluidas las tres en las que, como el domingo en Montecarlo, jugarán sobre tierra: en la final de Barcelona del 2016, en la final del Masters 1.000 de Madrid del 2014 y en los octavos de final de Roland Garros en el 2013.

Temas: Rafa Nadal

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