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DE SORPRESA EN SORPRESA

Chung ya es la nueva estrella de Australia

El tenista coreano se ha convertido en la sensación de Australia al colarse en semifinales, donde se enfrentará a Federer

Jaume Pujol-Galceran

chung

Chung explota de alegría en Melbourne. / SAEED KHAN (AFP)

Hyeong Chung, 21 años, nacido en Suwon (Corea del Sur), número 58 mundial y hasta esta semana casi un desconocido para Roger Federer que el viernes le tendrá al otro lado de la red como inesperado rival en las semifinales del Abierto de Australia, en un nuevo duelo generacional  a los que empieza a estar acostumbrado el actual campeón, a sus 37 años.

"Será un partido interesante. No sé cómo tengo que jugar contra él. Lo he visto y sé que es agresivo, resta bien y he visto como saca. Si está en semifinales es por algo y es bueno ver a nuevos jugadores en estas rondas", valoró Federer ante el exnúmero 1 mundial, el estadounidense Jim Courier, que le entrevistó en la Rod Laver Arena, justo después de ganar a Tomas Berdych por 7-6 (7-1), 6-3 y 6-4 para acceder a su 14ª semifinal en Melbourne.

Federer no le conoce, pero era cauto al valorar a su próximo rival porque en su camino a la primera semifinal de un Grand Slam, Chung ha eliminado a Novak Djokovic, seis veces campeón del torneo, y a Alexander Zverev, número 4 mundial y de la misma generación que él y que, en principio, debía estar en su lugar en esta penúltima ronda.

7.000 seguidores, en minutos

Tras unas aparatosas gafas, con cara de adolescente llena aún de granos, se esconde un jugador que está revolucionando el torneo y se ha convertido, de la noche a la mañana, en una figura mediática en su país, más acostumbrados a tener campeones de otros deportes de raqueta.

Ayer estrenó su cuenta en Twitter tras ganar al estadounidense Tennys Sandgren por 6-4, 7-6 (7-5) y 6-3, hizo un retuit de la entrevista que le hizo Courier al final del partido, y en su cuenta, en pocos minutos, ya tenía más de 7.000 seguidores dispuestos a conocer cualquier detalle de su vida.

Ya todos saben que necesita llevar gafas por su alto grado de astigmatismo y que empezó a jugar al tenis a los 7 años porque el médico recomendó a su padre, extenista, que seguir la bola amarilla con la mirada era la mejor forma de ayudar a su  visión.

Chung se ha formado desde los 13 a los 15 años en la academia de Nick Bolletieri, como Andre Agassi o Jim Courier. El año pasado se dio a conocer en Barcelona cuando perdió en cuartos ante Nadal y al final del año al ganar en Milán el Masters Sub-21. 

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