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LOS CUARTOS DE FINAL

Nadal se retira de Australia lesionado

Cilic pasa a semifinales tras eliminar al número 1 mundial por 3-6, 6-3, 7-6 (5) y 2-0

Jaume Pujol-Galceran

Rafael Nadal, atendido en Australia. / AP / DITA ALANGKARA (AP)

Rafael Nadal, atendido en Australia.
Rafael Nadal, en el Abierto de Australia 2018.

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Final triste y decepcionante para Rafael Nadal en el Abierto de Australia. El número 1 mundial ha tenido que retirarse por problemas musculares en su pierna derecha, en el quinto set del partido que lo enfrentaba a Marin Cilic, número 6 mundial, cuando el croata dominaba por 3-6, 6-3, 6-7 (5-7) y 2-0. Nadal hasta el quinto set dominaba el escenario en un durísima batalla que ha acabado perdiendo por su físico. Sin haber jugado ningún torneo antes de Melbourne, el tenista mallorquín posiblemente ha pagado la falta de rodaje.

El primer set se lo ha llevado Nadal. El número 1 ha ganado el pulso que le planteaba Cilic con su poderoso saque como arma decisiva. Nadal ha aguantado la embestida del gigante croata. Concentrado, agresivo y rápido ha conseguido aguantar su servicio y ser el primero en tener la opción de romperlo en el quinto juego. Ha tenido cinco 'break points' pero Cilic ha salvado la situación tras 12 minutos de batalla. En el siguiente ha sido Nadal quien ha tenido que salvar un 'break point' para colocarse 4-3. Después Nadal no ha dejado escapar la segunda oportunidad de romper el seevicio de Cilic (15-40) para tomar la ventaja justa y cerrar el set a su favor tras 52 minutos.


'warning' y reacción


Nadal ha mantenido el patrón de juego sobre Cilic en el segundo set hasta hacer el `break' en el quinto (3-2), cuando la juez de silla con 15-40 en contra del croata, le ha señalado 'warning' por superar los 25 segundos de tiempo para sacar. El croata ha perdido su saque con una doble falta, pero a partir de ese momento ha concentrado su enfado sobre la pista y ha encadenado cuatro juegos seguidos para igualar el marcador a un set.

Cilic estaba en racha. Su saque y su derecha plan mandaban. Nadal estaba contra las cuerdas, pero ha salvado hasta cuatro 'break point' , una en el tercer juego, dos en el séptimo y una más en el décimo, para mantener la igualdad y forzar el 'tie break'. Su actitud para defender ha sido fundamental y, en el juego decisivo, esa mentalidad inquebrantable en salvar los puntos le ha dado premio al final. Cilic ha tenido un 5-5, con dos saques para decidir a su favor, y los ha perdido, el último con una derecha que se le ha ido centímetros. Después de 1 hora y 12 minutos de batalla, Nadal ha ganado el tercer set.

A cualquier rival la situación le habría dejado tocado, pero Cilic ha respondido. El croata ha roto en el cuarto juego para tomar el mando (4-1). Nadal ha pedido tiempo médico por una molestia en el muslo de su pierna derecha. Le fallaban los apoyos, se quejaba de dolor y Cilic no ha dejado escapar la oportunidad para forzar el quinto y definitivo set.

"Un duro golpe"

Los gestos de Nadal de dolor auguraban lo peor. El número 1 cojeaba al apoyar la pierna.En su palco le decían que lo dejara, pero él ha intentado aguantar. Lo ha hecho dos juegos más, pero en cuanto ha perdido su saque ha decidido abandonar. Rabia e impotencia para el número 1 mundial que ha quedado fuera de combate cuando parecía haber encarrilado su pase a las semifinales. No es la primera vez que tiene que renunciar. En el 2010 abandonó, también en cuartos, ante Andy Murray y en el 2014, en la final ante Stan Wawrinka, la espalda le impidió luchar por el título.

"Es triste. Un golpe duro. Es complicado aceptar una derrota así en un torneo donde sentía que tenía opciones de hacer algo", ha valorado Nadal que hoy pasará una revisión médica en Melbourne para conocer el alcance de su lesión.

Cilic, de todas formas, se ha ganado el pase a las semifinales donde se enfrentará a Kylle Edmund (49 mundial), el tenista británico, que también ha dado la sorpresa al deshacerse del búlgaro Grigor Dimitrov (número 3 mundial) y campeón del último Masters por 6-4, 3-6, 6-3 y 6-4.  Ha sido una victoria increíble. "Rafa es un gran competidor y sabe mal que se haya lesionado", admitió Cilic que, campeón del Abierto de EEUU en el 2014 y finalista el año pasado en Wimbledon, donde, como Nadal, se vio impotente de luchar contra Roger Federer, por unas ampollas en su pie.

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