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EL PRIMER GRAND SLAM DEL AÑO

Nadal, lanzado a octavos del Abierto de Australia

El jugador mallorquín pasa por encima del bosnio Szumhur y se medirá en cuartos con el argentino Schwartzmann

Jaume Pujol-Galceran

Nadal golpea la bola en su partido contra Dzumhur.

Nadal golpea la bola en su partido contra Dzumhur. / AFP / SAEED KHAN

Rafael Nadal estará por undécima vez en los octavos de final del Abierto de Australia al eliminar al tenista bosnio Damir Dzumhur por 6-1, 6-3 y 6-1. El número 1 mundial, campeón del torneo en el 2009 y finalista en el 2012, 2014 y 2017, entrará sin haber cedido un set en la semana decisiva por el título en Melbourne Park., en la que también se han colado este viernes Pablo Carreño y Carla Suárez.

Dzumur (30º mundial) era  una prueba más para conocer el estado de forma del tenista mallorquín y la ha superado con nota. Ni una duda. Nadal ha salido dispuesto a imponer su ritmo desde el primer punto y sin ningún tipo de concesión. En 17 minutos estaba 5-0 y solo había perdido tres puntos. Dzumhur iba de un lado al otro de la pista sin encontrar respuesta al vendaval. El bosnio pudo ganar el juego del honor, pero gracias a tres errores de Nadal y, en el siguiente, el tenista mallorquín ha cerrado el primer set en 20 minutos. Perfecto; 13 golpes ganadores, 3 'aces', 5 puntos ganados en la red de 5 subidas y solo 6 errores. Mejor, difícil.

Cuatos contra Schwartzmann

En la segunda manga, Dzumhur ha intentado ser más agresivo y valiente para contrarrestar la efectividad de Nadal y, lo ha conseguido, rompiedo por primera vez el servicio del español (2-2). Pero Nadal ha mantenido la presión y ha respuesto rompiendo el saque del tenista bosnio en dos ocasiones más para cerrar la manga en 43 minutos.  Y en el tercer set  Nadal solo ha cedido un juego y ha cerrado con un 'ace' su pase entre  los 16 mejores del torneo. 

Nadal se enfrentará en octavos de final el domingo al argentino Diego Schwartzmann, que ha vencido al ucraniano Alexandr Dolgopolov por 6-7 (1), 6-2, 6-3 y 6-3. El tenista argentino (26º mundial) nunca le ha ganado un set a Nadal en los tres anteriores enfrentamientos, el último de ellos en Montecarlo del año pasado.

RESULTADOS DEL VIERNES, 19 de enero

Madal se queja del calor: "No es bonito ver a jugadores sufiendo en la pista"

Después de completar una primera semana de torneo inmaculada, sin perder un solo set, Rafael Nadal se ha dado por satisfecho. "Estoy donde quería estar. Vine aquí sin jugar sets de entrenamiento y estoy en octavos de Australia que siempre es una buena noticia para mí". El campeón mallorquín se ha referido al calor que están sufriendo los jugadores estos días, con temperaturas de hasta 40 grados. "Han sido condiciones duras y, a veces, es demasiado. No es bonito ver a jugadores sufriendo en la pista pero hay sitios peores como en Río, que además del calor hay la humedad". Sobre su próximo rival, Diego Schwartzman, ha analizado: "Es muy completo, si no juego a mi mejor nivel no voy a ganar".

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