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EL ABIERTO DE EEUU

Nadal tritura a Rublev y vuelve a semifinales en Nueva York

El mallorquín exhibe de nuevo su solidez y espera a Del Potro, que ha ganado a Federer

Idoya Noain / Nueva York

Nadal, en un momento del partido.

Nadal, en un momento del partido. / REUTERS / MIKE SEGAR

Hace un par de días, cuando se supo que el joven Andrei Rublev sería su rival en cuartos de final del Abierto de Estados Unidos, alguien le preguntó a Rafael Nadal si recordaba tener 19 años y qué era lo mejor de esa juventud. “Es mejor tener 19 que 31”, decía entonces el de Manacor. “Tienes más años por delante para disfrutar el tenis, para disfrutar la vida”. Rublev posiblemente no piense lo mismo.

Este miércoles, Nadal ha arrollado a la joven promesa rusa y en una hora y 36 minutos ha logrado el 6-1, 6-2 y 6-2 que evidencian en números la abrumadora superioridad que se ha visto bajo la pista cubierta de Arthur Ashe. En la plena forma que empezó a asomar en cuarta ronda tras los tras titubeos y nervios en los tres primeros partidos en Flushing Meadows, el 15 veces ganador de Grand Slam vuelve por sexta vez a la semifinal en Nueva York. Aquí se ha coronado dos veces (2010 y 2013) pero no avanzaba hasta la penúltima ronda desde ese segundo título hace cuatro años.

 “Este año ha sido emocional”, ha reconocido en la entrevista en la pista Nadal, finalista en este 2017 en el Abierto de Australia, rey por décima vez en la tierra batida de Roland Garros. “Tras años con algunos problemas en términos de lesiones, no jugando tan bien, se siente bien avanzar hasta las últimas rondas, especialmente en un momento tan avanzado de mi carrera”.

Del Potro, no Federer

Su rival en esa semifinal no será Roger Federer, con el que Nadal nunca se ha medido en Nueva York, pese a haber estado en seis ocasiones a punto de cruzarse, sino Juan Martin Del Potro. El argentino de 28 años, campeón en Flushing Meadows en 2009, ha vuelto a imponerse como en aquella final de hace ocho años al suizo, esta vez en un partido tosco y extraño que ha culminado con un 7-5, 5-6, 7-5 (10-8) y 6-4.

Será la decimocuarta ocasión en que Nadal y Del Potro compitan. El de Manacor ha ganado ocho de esos encuentros pero el argentino se apuntó la última de las victorias, en la pista rápida de Río en los Juegos Olímpicos del año pasado, y Del Potro también se deshizo de Nadal en 2009 en las semifinales neoyorquinas en su camino hacía su único grande.

"Cuando juega bien es difícil pararlo y con la derecha quizá es el más rápido del circuito, si le dejas jugar desde buenas posiciones con su derecha estás muerto, es imparable", analizaba Nadal antes de saber que el argentino acabaría siendo su rival el viernes. "Tendré que jugar mi mejor tenis". La derrota de Federer tiene otra consecuencia. Nadal se mantiene en el número 1.

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