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Feliciano López llegará a Wimbledon con el título de Queen's bajo el brazo

El tenista español derrota a Cilic en la final del torneo londinense sobre hierba

JOAN CARLES ARMENGOL / BARCELONA

Feliciano López posa con su mejor trofeo.

Feliciano López posa con su mejor trofeo. / AFP / ADRIAN DENNIS

A sus 35 años, Feliciano López logró la mejor victoria individual de su carrera deportiva. El tenista toledano, 32º del mundo, se coronó este domingo campeón del torneo de Queen's por primera vez al derrotar en la final al croata Marin Cilic por 4-6, 7-6 (7-2) y 7-6 (10-8) en un partido muy igualado en el que tuvo que superar incluso un punto de partido en contra en el desempate del último set.

Feliciano López, que se quedó a un paso del título en Londres en 2014 -cayó entonces ante Grigor Dimitrov, al que derrotó este sábado en semifinales- y que la pasada semana perdió ante el francés Lucas Pouille la final de Stuttgart, necesitó dos horas y 31 minutos para doblegar a Cilic, séptima raqueta del mundo.

El español se plantó en la final en el Queen's Club después de deshacerse de Stan Wawrinka, Jeremy Chardy, Tomas Berdych y Grigor Dimitrov, y levantó su sexto título ATP, tras los conseguidos en Viena (2004), Johannesburgo (2010), Eastbourne (2013 y 2014) y Gstaad (2016).

"Es duro decir que estoy jugando mi mejor tenis a los 35 años, pero es así", bromeó Feliciano en un emotivo parlamento al final del partido en Queen's, torneo en el que ha jugador inficidad de veces y en el que se siente "como en casa". "No hay mejor manera de preparar Wimbledon que ganando aquí", añadió el tenista español, que afrontrará con esperanzas dentro de una semana el Grand Slam de Londres, en el que ha sido tres veces cuartofinalista.

NOVENO DE FEDERER EN HALLE

De hecho, Feliciano es el tercer jugador en activo con más título sobre hierba, solo por detrás de Andy Murray y Roger Federer, que este domingo ha logrado su noveno título en Halle (Alemania) al derrotar con contundencia al alemán Alexander Zverev por 6-1 y 6-3 en menos de una hora. Por tanto, el suizo también encarará Wimbledon (torneo que ha ganado siete veces) con la máxima ambición, tras aclimatarse a la hierba y ganar su cuarto torneo del año (tenía el Abierto de Australia, Miami e Indian Wells) y el 92º de su carrera.

MÁS VICTORIAS ESTA TEMPORADA

En Queen's, Feliciano López siguió evidenciando un gran momento sobre hierba -es el tenista con más partidos ganados sobre el verde esta temporada- y, tras la decepción de Stuttgart de la pasada semana, conquistó su primer trofeo de la temporada para llegar a Wimbledon en su mejor momento del año y haciendo su "mejor tenis", como reconoció él mismo tras el duelo.

El encuentro fue una batalla de saques directos, con 22 para el croata y 19 del español. Feliciano tuvo que remontar el set inicial ante un Cilic que sólo había sufrido una rotura de servicio en todo el torneo, e incluso salvó una bola de partido en el desempate del tercer set para levantar el título.

Cilic, increíblemente eficiente con su servicio -87% de puntos retenidos con su saque- vio como se le escapó el partido en dos desempates. Tras llevarse el primer set con una rotura en el décimo juego (6-4), no perdió su saque en las dos mangas siguientes, que se fueron al desempate. El primero cayó del lado del toledano por un contundente 7-2, mientras que en el segundo el croata desaprovechó, con el marcador 7-8 y servicio, una bola de partido.

"No me creo que haya ganado el título; llevo esperando 15 o 16 años para levantar este trofeo. Marin fue un grandísimo rival y le deseo mucha suerte cara a Wimbledon", dijo un visiblemente emocionado Feliciano tras el duelo. "Siento que estoy jugando mi mejor tenis. Es difícil pensar que a los 35 años lo estoy haciendo, pero es verdad", reconoció.

"Fue un partido de un nivel muy alto, una final increíble. Tuve alguna oportunidad de llevarme el partido en el segundo set, pero Feliciano hizo un encuentro increíble. Siempre juega bien sobre hierba y se merece el título", aseguró, por su parte, Cilic. "He jugado muy bien esta semana y me llevo una gran preparación para Wimbledon", añadió el balcánico.

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