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REVOLUCIÓN EN EL ARBITRAJE DEL TENIS

La pista más inteligente

El nuevo sistema 'Foxtenn' capta el bote real de la bola con un margen de error de menos de 5 milímetros

Jaume Pujol-Galceran

 Da una imagen real y capta el momento exacto de dónde y cómo bota la pelota

Jugar al tenis sin jueces de linea ya es posible. La demostración puede verse en el torneo de la categoría 'Futures' que está disputándose esta semana en las instalaciones de la Federació Catalana de Tennis en Cornellà. La nueva tecnología creada por la empresa catalana FoxTenn, que lleva cinco años de investigación en el proyecto, permite mejorar la precisión para captar el bote de la bola por primera vez con imágenes reales.

"Es una gran revolución para el tenis que permite ver el momento de la verdad para decidir un punto de forma real gracias al análisis a altísima velocidad y precisión", explica Xavier Simón, el inventor y también impulsor y mecenas del proyecto.No solo eso. Además, mediante esa nueva tecnología, es posible también analizar jugadas, movimientos y golpes al instante de los jugadores en la pista y abre el campo de las retransmisiones por televisión de forma espectacular. 

22 CÁMARAS Y 10 LÁSERS

El Foxtenn, el zorro que quiere sustituir al halcón en las pistas, es un sistema que funciona con un mínimo de 22 cámaras (en los dobles se aumenta a 44) y 10 lásers que escanean los movimientos de los tenistas y la bola durante el juego. Las cámaras son ultra sensibles y están colocadas al fondo de la pista,  ajustadas a las líneas y son capaces de captar 2.500 imágenes por segundo (el ojo humano capta 30), lo que permite analizar 150.000 imágenes por segundo de un punto y realizar 12 billones de cálculos por segundo. "Son imágenes reales del bote de la bola y de los movimientos ultra precisos de los jugadores. Esa es la gran diferencia respecto a los sistemas tradicionales hasta ahora, que captan el vuelo de la bola para calcular, mediante triangulaciones de puntos, la proyección y la trayectoria", explica Simón. El Ojo de Halcón utiliza 10 cámaras en la pista y analiza entre 60 y 150 imágenes por segundo.

Joan Dou

JUEZ DE SILLA DURANTE 52 AÑOS

Es el futuro, un gran avance para el tenis y el arbitraje, pero creo que seguiremos siendo necesarios"

"Es el futuro y un gran avance. Evidentemente esta máquina quitará trabajo a los jueces de línea. Lo bueno sería tenerlo en todas las pistas. Estuve en las pruebas que se hicieron en el RC Polo hace unos meses y era increíble la precisión que consigue el sistema, pero de momento creo que seguiremos siendo necesarios",dice Joan Dou, juez de línea que lleva en las pistas 52 años, desde que comenzó con solo 14.

La precisión del sistema ha superado las exigencias más duras de las máximas instituciones del tenis mundial, que lo han estado probando durante más de dos años antes de certificar y aceptarlo para sus competiciones en los circuitos de la ATP, de la WTA, la Federación Internacional de Tennis (ITF) y los Grand Slams. "Se nos pedía una precisión máxima de 5 milímetros de error y la hemos superado con matrícula de honor", dice Simón. La nueva tecnología incluso permitirá utilizarla en los torneos de tierra, donde el Ojo de Halcón no había entrado.

ESTRENO MUNDIAL

El sistema fue presentado oficialmente el lunes a nivel mundial en el Centro de Tennis de Cornellà de la Federación Catalana, que es la primera del mundo que lo utilizará para una competición oficial. El tenista catalán Oriol Roca fue el primero en jugar un partido arbitrado por el nuevo sistema en el torneo Futures de Cornellà. Foxtenn no solo permite el arbitraje sin jueces de línea en la pista sino que puede analizar en tiempo real todos los datos del juego y entrenamientos de cualquier jugador mediante imágenes, mediciones y análisis del rendimiento en pista.

"Nos va a permitir un nuevo nivel de entendimiento del juego del tenis y de su espectáculo fundamentado en la tecnología, la credibilidad y la transparencia total de la realidad. El espectador podrá ver y disfrutar de algo impensable hace unos años. Nuestra ilusión es democratizar todo lo posible el tenis", asegura Simón, que dejó su trabajo como director mundial de Danone para dedicarse en cuerpo y alma al proyecto en el que han trabajado 30 ingenieros y técnicos. "Es una revolución y un gran avance para el tenis, el arbitraje y el juego. El sistema tiene unas estadísticas innovadoras que permiten analizar incluso por qué se ha ganado o se ha perdido un partido", destaca el extenista y top ten, Fèlix Mantilla.

Fèlix Mantilla

extenista y 'top ten'

El sistema tiene unas estadísticas innovadoras y únicas para analizar los partidos"

Las cámaras y los láser están protegidos por un armazón, una especie de caja negra de los aviones, resistente a cualquier golpe y a las peores condiciones climatológicas de lluvia, viento o temperaturas bajo cero o de 50 grados centígrados que se dan en los distintos torneos del mundo. De momento ya se han fabricado 160 cámaras IP67, su denominación técnica. El funcionamiento necesita un mínimo de dos personas y un máximo de cinco para controlar el ordenador y ejecutar las peticiones del juez de silla al instante.

EXPORTABLE A OTROS DEPORTES

Simón, de momento, evita dar el precio del sistema, que podrá ser adquirido por los torneos, las federaciones o las propias academias, entrenadores o jugadores. La comercialización de Foxtenn es el gran reto de esta empresa que ya ha empezado a negociar con los interesados. "No tardaremos en verlo pronto en algún torneo de los grandes", asegura, sin dar más pistas el máximo responsable de un proyecto que compite con otras empresas ya asentadas en el circuito como Hawk-Eye o IBM. "Nuestro producto es diferente, ofrece  cosas distintas", dice Simón, que no descarta utilizarlo también en otros deportes.

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