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BARCELONA OPEN BANC SABADELL

Nadal da un concierto ante Plácido Domingo

El ocho veces campeón del torneo se ha impuesto a Montañés (6-2, 6-2) en una jornada retrasada por la lluvia

JAUME PUJOL-GALCERAN / BARCELONA

Rafa Nadal devuelve una bola a Albert Montañés.

Rafa Nadal devuelve una bola a Albert Montañés. / AFP / JOSEP LAGO

Sin contratiempos. Si acaso esa lluvia que obligó a retrasar la jornada de inicio. Rafael Nadal accedió a los cuartos de final del Barcelona Open Banc Sabadell en un cómodo paseo ante Albert Montañés por 6-2 y 6-2, en poco más de una hora. La diferencia abismal entre los dos jugadores quedó patente en la central y bajo la mirada desde el palco de Plácido Domingo que interpreta en el Liceo la ópera Simon Boccanegra y que le felicitó después en la zona reservada a los  jugadores.

¿Qué precio está dispuesto a pagar por el éxito? Es el argumento central de la obra que hace 50 años un joven Plácido Domingo, interpretó por primera vez en el teatro barcelonés y ahora vuelve a hacerlo en el otoño de una carrera excepcional. El tenor sabe como Nadal el precio que hay que pagar para triunfar. Y de eso hablaron en la piscina del club durante unos minutos. Ambos pueden valorar de primera mano el esfuerzo y sacrificio que supone llegar a la cima y, mucho más mantenerse.

Rafael Nadal

número 5 mundial

"Nunca estoy al cien por cien contento de nada, pero hoy siento que he jugado a un gran nivel"

Nadal pudo explicarle que vuelve a estar feliz por su recuperación, aunque tras la victoria ante Montañés confesó a la prensa que “nunca estoy al 100% contento de nada. Siempre creo que tengo espacio de mejora”.  Ahora vuelve a sentirse “bien” y ante un veterano de 35 años y 104 mundial,  se ha marchado de la pista con esas buenas sensaciones que trajo de Montecarlo. “He hecho un partido bastante completo. La verdad es que ha habido momentos en que he  jugado a un gran nivel”. Montañés no ha podido hacer mucho para impedir una derrota cantada antes de entrar en la pista donde en el 2004, el tenista de Sant Carles de la Ràpita llegó a semifinales. Apenas los cuatro primeros juegos ha conseguido mantener el ritmo de bola al que le ha forzado el actual número 5 mundial e, incluso, hacerle un 'break'. Después todo ha sido igual que en la cinco ocasiones que antes se había cruzado con el tenista mallorquín, al que nunca le ha ganado un set, ni en las dos primeras, jugadas en torneos Challengers, contra una joven promesa que empezaba a destacar con 15 años. La primera en el 2002 en el club Bonasport de Barcelona.

"UN MILAGRO", PARA FOGNINI

Este viernes le espera una prueba más real de su estado de forma. El italiano Fabio Fognini, el mismo que le eliminó el año pasado en octavos, volverá a cruzarse con él, después de ganar ayer al croata Viktor Troicki (6-3, 6-2). “Esta vez necesito un milagro para ganarle”, admitía el propio Fognini, consciente de que el partido nada tendrá que ver con el del año anterior. “Hay que ser realista. Rafa viene con confianza por la victoria en Montecarlo, rodado, mientras que yo salgo de una lesión”, explicaba el italiano que ha estado parado dos meses y medio por un problema de abdominales. Él mismo admitió que no tiene “ninguna expectativa” aunque i sabe la forma de ganar a  Nadal. “Hay que arriesgar. Se la manera y tengo los golpes, pero no se si esta vez será suficiente”, explicó. Nadal, que ha perdido tres de las cinco últimas veces que se ha enfrentado a Fognini, se mostraba prudente. “Es uno de los mejores jugadores de tierra. Tiene todos los golpes y es rapidísimo. Para ganarle habrá que colocarlo en situaciones complicadas”.

El segundo favorito y campeón del torneo las dos últimas ediciones, el japonés Kei Nishikori también ha alcanzado los cuartos con tranquilidad al vencer al francés Jeremy Chardy (6-3, 7-5). Quien en cambio se ha quedado por el camino ha sido Feliciano López, que ha perdido en un largo partido con el alemán Philipp Kohlschreiber por 6-7 (5-7), 7-5 y 6-3. La eliminación de 'Feli' ha dejado a Nadal como único español superviviente en cuartos de final.

También han avanzado a la ronda del viernes el ruso Andrei Kuznetsov, que se ha impuesto al veterano checo de 37 años, clasificado de la previa, Radek Stepanek (6-2, 6-4); el ucraniano Alexandr Dolgopolov, que ha derrotado  al ruso Karan Khachanov (6-4, 7-5); el tunecino Malek Jaziri, que ha sorprendido al jóven alemán Alexander Zverev (7-6 (7-5), 6-4), y el francés Benoit Paire, que ha derrotado al uruguayo Pablo Cuevas (6-2, 6-4).

El programa del viernes

CUARTOS DE FINAL

Pista central (A partir de las 12.30 horas)

Benoit Paire (Fra, 6) - Malek Jaziri (Tun)

Alexandr Dolgopolov (Ucr, 11) - Kei Nishikori (Jap, 2)

Rafal Nadal (Esp, 1) - Fabio Fognini (Ita, 12)

Andrei Kuznetsov (Rus, 16) - Philipp Kohlschreiber (Ale, 10)