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Nadal pierde la Copa Masters ante Djokovic

El tenista serbio se impone por 6-3 y 6-4 y logra su tercer título de maestro

JOAN CARLES ARMENGOL / Barcelona

Rafael Nadal se ha quedado a las puertas de doctorarse como maestro del tenis. A pesar de acabar el 2013 como número 1 mundial y de haber completado una temporada extraordinaria, con 10 títulos (dos de ellos de Grand Slam y cinco de la categoría Masters 1.000), esta noche del lunes no ha podido redondear una de sus mejores temporadas con uno de los pocos títulos que le faltan, el de la Copa Masters, el torneo de fin de temporada que reúne cada año a los ocho mejores tenistas.

Como sucedió en el 2010 ante el suizo Roger Federer (en su única final anterior en el O2 Arena de Londres), Nadal se ha estrellado en el último peldaño y ha sucumbido esta vez en el partido decisivo ante el serbio Novak Djokovic, su antecesor como número 1 del mundo, en dos sets más rápidos de lo previsto: 6-3 y 6-4 en una hora y 35 minutos de partido.

Nadal, que este año ha estado presente en 14 finales de las 17 posibles y que ha acabado el año con un extraordinario balance de 75 partidos ganados y solamente 7 perdidos, no ha podido esta vez con Djokovic, que en pista dura mantiene una ventaja sobre el mallorquín de 13 victorias por solo 7 derrotas en sus enfrentamientos directos, aunque en el total de caras a cara Nadal sigue dominando por 22 a 17.

22 VICTORIAS SEGUIDAS

Djokovic ha comenzando dominando el partido por 3-0 (con una tempranera rotura de servicio en el segundo juego), Nadal se la ha devuelto en el quinto juego, pero el serbio ha vuelto a romper en el octavo para situarse 5-3 y servicio a favor, que no ha perdonado. En la segunda manga, otro 'break' para 2-1 le ha dado de nuevo una ventaja a Dojokovic que no ha desperdiciado, pese a la tenaz oposición del mallorquín, que no ha sido capaz sin embargo de poner en problemas a su rival cuando servía. Nadal ha salvado dos pelotas de partido antes de sucumbir definitivamente.

Djokovic ha tenido una magnífica reacción desde su última derrota ante Nadal, en la final del Abierto de EEUU. Desde aquel día, el serbio ha encadenado 22 victorias consecutivas y no ha conocido la derrota. En Londres se ha llevado este lunes su tercer título en la Copa Masters, tras sus éxitos del 2008 y 2012.

Nadal se ha quedado, en cambio, a las puertas de ganar su primer torneo de maestros, algo que por parte española solo han logrado hasta el momento Manuel Orantes (1976) y Àlex Corretja (1998).