El próximo verano

La crisis del 'streaming': HBO Max y Discovery+ se fusionarán para ser viables

El nuevo conglomerado es propietario de marcas tan populares como HBO, CNN, Warner Bros., Eurosport y DC Comics

La crisis del 'streaming': HBO Max y Discovery+ se fusionarán para ser viables

HBO MAX

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El Periódico

El mercado de 'streaming' sigue en constante evolución debido a la saturación de plataformas y parece enfilar su largo invierno, con recortes de plantillas y producciones canceladas. Después de los movimientos anunciados en Netflix, ahora le toca el turno a otra de las grandes empresas del sector, HBO Max. La casa de series tan potentes como 'Juego de tronos' se fusionará con Discovery+ en una única plataforma que comenzará a operar en el verano de 2023, según anunció el consejero delegado (CEO) de la nueva compañía Warner Bros. Discovery, David Zaslav.

Se desconoce el nombre con el que se comercializará la nueva marca y su precio. Lo que sí se sabe es que, de entrada, nacerá con una base de usuarios superior a los 90 millones en todo el mundo al combinar los dos servicios ya existentes.

HBO Max, lanzada con el objetivo de convertirse en la principal competencia de Netflix y Disney+, suma en la actualidad 76,8 millones de usuarios en EEUU, Europa y Latinoamérica. La plataforma ofrece en su catálogo series tan emblemáticas como 'Los Soprano', 'Succession', 'Euphoria', 'Sexo en Nueva York', 'Friends', 'The Wire' y 'Girls', y los títulos de los personajes de DC. El próximo 21 de agosto (22 en España) estrenará la esperada precuela de 'Juego de tronos', 'La Casa del Dragón' ('The House of Dragon'). Su desembarco en España, el pasado mes de octubre, llegó marcado por una competitiva oferta de lanzamiento de 4,49 euros mensuales de suscripción de por vida, aunque ahora es ya de 8,99 euros mensuales.

Por su parte, Discovery+ cuenta con unos 24 millones de suscriptores, principalmente en Estados Unidos. En España está disponible a 3,99 euros mensuales y está especializada en documentales y contenidos de no ficción, como títulos de supervivencia y aventura, ciencia, mundo animal, crimen e investigación, cocina y 'reality shows'.

El nuevo servicio unirá los catálogos de WarnerMedia y Discovery, que iniciaron un proceso de fusión esta primavera para convertirse en el segundo grupo mediático más importante de Norteamérica, solo por detrás de The Walt Disney Company. En los próximos meses habrá que ver cómo afecta esta alianza a sus respectivos abonados.

Así, el nuevo conglomerado es propietario de marcas tan populares como HBO, CNN, Warner Bros., Eurosport y DC Comics, que pasarán a integrar la programación de la nueva plataforma que llegará a EEUU en verano de 2023, a América Latina en otoño de ese año, a Europa a principios de 2024 y seguidamente al resto de territorios.

"Al final del día, poner todo el contenido junto era la única manera de hacer ese negocio viable", explicó el jefe de estrategia de 'streaming', JB Perrete, durante una llamada con inversores.

Signos de saturación

La unión de ambos servicios llega en un momento en el que el mercado del 'streaming' está empezando a mostrar sus primeros signos de saturación. Netflix acumula dos trimestres seguidos con pérdidas de clientes; la plataforma CNN+ clausuró su servicio un mes después de su debut y otras apuestas como Apple TV+ no terminan de despegar a pesar de contar con inversiones millonarias.

Este frenazo en la expansión que vivieron durante la pandemia está llevando a las plataformas a apretarse el cinturón para controlar los gastos. Netflix ya ha reducido su plantilla en casi 500 personas, muchas de ellas de los departamentos de marketing, y el tijeretazo también está teniendo consecuencias en la producción. HBO Max anunció hace unas semanas que cancelará casi todas sus series europeas y no producirá más Max Originals en los países nórdicos (Dinamarca, Suecia, Noruega y Finlandia), Centroeuropa, Países Bajos ni Turquía. Los únicos dos países que (de momento) se han salvado de este drástico recorte son España y Francia. De hecho, The Wrap informó de que se prevé un recorte del 70% del equipo de desarrollo de HBO Max.

Suscripción gratis con publicidad

Al respecto, Zaslav avanzó que su grupo ya trabaja con la idea de ofrecer una suscripción más barata, incluso gratuita, a cambio de anuncios, lo mismo que Netflix va a implementar el año que viene. La plataforma de 'Stranger things' y 'El juego del calamar' también tiene previsto hacer pagar un extra si se quiere compartir la cuenta con otra persona.

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Los tropiezos que las plataformas se están encontrando han llevado a que los estudios de Hollywood cambien la estrategia que comenzaron durante la pandemia y vuelvan a apostar por los estrenos exclusivos en cines para que las películas resulten rentables.

Esta misma semana, la factoría decidió cancelar el estreno de 'Batgirl', un filme ideado para lanzarse por HBO Max, tras invertir 90 millones de dólares en su rodaje. "Nuestra estrategia ha cambiado en el último año y refleja la importancia, pero no la dependencia, del 'streaming'", aseguró Zaslav.

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