Doblaje polémico

Hank Azaria, la voz blanca de Apu en 'Los Simpson', pide disculpas a la comunidad india de EEUU

El actor neoyorkino define su interpretación del popular personaje de animación como "prácticamente un insulto"

Apu, el personaje de ’Los Simpson’, y Hank Azria, el actor que le da voz.

Apu, el personaje de ’Los Simpson’, y Hank Azria, el actor que le da voz.

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Joan Maldonado

Finalmente, Hank Azaria, el actor que daba voz al personaje Apu de la serie 'Los Simpson' en su versión original estadounidense, ha pedido disculpas a la comunidad india de Estados Unidos por una interpretación que él mismo ha definido como "prácticamente un insulto" al promover los estereotipos raciales.

El personaje del dueño del badulaque de Springfield había generado polémica y muchas críticas en varias ocasiones, especialmente tras el estreno del documental 'El problema con Apu' (2017), del cómico indio-estadounidense Hari Kondabolu, en el que denunciaba que el personaje se creó basado en prejuicios raciales. 

Un documental en el que Azaria rehusó pronunciarse, a pesar de la insistencia de su director para que diera su opinión sobre la conveniencia de que un actor blanco doblara a un indio. En 2015, Azaria reconoció en una entrevista el fuerte impacto del personaje como una de las causas del acoso generalizado por motivos raciales que sufren muchos niños con ascendencia india o del sur de Asia.

A pesar de la insistencia de Kondabolu, Azaria declinó ser entrevistado por temor a que sus palabras fueran manipuladas. Tras mucho insistir, finalmente aceptó tener una charla con el humorista en el programa de radio Fresh Air. Una cita que el doblador anuló posteriormente. 

Visión estereotipada

Pero un año después de dejar de poner voz al personaje, Azaria ha reconocido en el podcast de Dax Shepherd's 'Armchair Expert' que el mencionado documental le hizo dudar sobre la idoneidad de su continuidad en la popular ficción creada por Matt Groening.  Aunque el actor neoyorkino de 64 años insiste en que el personaje fue creado sin mala intención, admite que eso "no significa que no haya consecuencias negativas reales" .Por ello, Azaria ha afirmado que siente que necesita "ir a todos los miembros de la comunidad india de este país y pedirles disculpas personalmente".

“Para una gran parte de la sociedad estadounidense, Apu es la fiel representación de las personas indias en este país”, ha incidido en ese sentido el actor de cine, televisión y doblaje que ha dado voz a más de 20 personajes en la serie de animación. 

El sueño americano

El personaje de Apu Nahasapeemapetilon ha sido durante muchos años la única representación televisiva estadounidense de la cultura india y esto, sumado al éxito de la serie de dibujos animados, ha colaborado en la difusión mundial de estereotipos relacionados con los indios.

Dueño del Kwik-E-Mart, un pequeño supermercado o badulaque en su versión española, Apu es un inmigrante indio en busca del sueño americano. Con marcado acento, el comerciante es especialmente religioso, muy trabajador (su comercio está abierto las 24 horas) y tiene un exagerado sentido del ahorro, rayano en la tacañería. 

Apu, personaje indio e hindú de 'Los Simpson'.

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Matt Groening se pronuncia

También el creador de 'Los Simpson', Matt Groening, se ha pronunciado al respecto y ha admitido que los personajes creados hace 30 años “necesitaban un cambio y actualmente se les está estudiando para reinventarlos y darles un nuevo enfoque”. 

Sobre el personaje de Apu ya hay planes específicos, ya que volverá con una nueva voz y una nueva función más allá de ser el gerente del badulaque. "La intolerancia y el racismo siguen siendo un problema increíble y es bueno finalmente buscar más igualdad y representación", ha afirmado Groening

Hace un año, en plenas protestas del Back Lives Matter, la cadena Fox anuncio su decisión de dejar de utilizar actores blancos para doblar personajes de color. “En el futuro, ‘Los Simpson’ ya no tendrán actores blancos que interpreten personajes que no sean blancos”, publicó en una nota de prensa. La medida afectó a personajes tan populares como el doctor Hibbert, Carl Carlson y el propio Apu.

Matt Groening, en una imagen de archivo.



/ REUTERS

'Blackface'

La utilización de actores blancos para interpretar personajes de otras razas ha sido una constante en el mundo del espectáculo, y muy concretamente en el cinematográfico estadounidense desde sus inicios.

El personaje conocido como blackface, en que artistas y músicos blancos pintaban su caras de negro para recrear una caricatura de una persona negra, llenó los escenarios de los teatros de variedades de todo el país finales del siglo XIX y principios del XX, llegando a la incipiente industria del cine. 'El nacimiento de una nación', de D. W. Griffith (1915), donde actores blancos con la cara pintada representan a hombres negros como depredadores sexuales y el cómico y cantante Al Jolson, haciendo 'blackface' en varias canciones de 'El cantor de Jazz' (1927), son buena muestra de ello. 

Al Jolson, en 'The Jazz singer'.

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El uso de actores y actrices blancos interpretando personajes de otras razas y etnias en todo tipo de tramas y situaciones ha sido una práctica habitual de la industria de Hollywood a lo largo de su historia.

Así, podemos encontrar a Rodolfo Valentino haciendo de jeque árabe, a Katharine Hepburn interpretando a una mujer china y a Esther Williams, a una mexicana. Otros sorprendentes ejemplos son Burt Lancaster como guerrero apache, Yul Brynner haciendo del rey siamés Mongkut, John Wayne en la piel del mongol Gengis Kan y Marlon Brando, en la piel de un japonés.

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Unos de los casos más llamativos tal vez sea el del británico Laurence Olivier, que interpretó en 'blackface' al personaje de Otelo, en la versión cinematográfica de la obra de Shakespeare de 1965.

Un recurso que el paso del tiempo no ha eliminado del todo y al que han recurrido algunas grandes producciones en los últimos años como 'La Gran Muralla' (2016), con Matt Damon protagonizando el papel principal de un miembro de la dinastía china Song, o 'Ghost in the Shell' (2017), con Scarlett Johansson en el papel de una mujer originalmente japonesa.