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DERECHOS AUDIOVISUALES

Movistar+, Fox y Vodafone, investigados por la CE

Inspectores de Comunidad Europea buscan información en las sedes por posibles prácticas monopolisticas en transmisiones deportivas

Cámara de la plataforma británica Sky retransmitiendo un partido de la Premier League.

Cámara de la plataforma británica Sky retransmitiendo un partido de la Premier League.

Las sedes centrales del canal de televisión Fox, en Londres, del canal deportivo Ziggo Sport, con sede en Holanda, y de Movistar +, en Madrid, han sido algunas de las empresas europeas que el pasado martes fueron investigadas -sin previo aviso y simultáneamente- por inspectores de la Comisión Europea, ante la sospecha de que podrían existir prácticas que violen la libre competencia en el comercio de los derechos deportivos, y que podrían referirse en la reciente subasta de los derechos audiovisuales de la Premier League del fútbol inglés.

Un portavoz de la Fox ha confirmado esta inspección a cargo de funcionarios de la Comisión Europea, y afirma que están cooperando con ellos "completamente". Desde Ziggo Sport, propiedad de Liberty Global y Vodafone, también han asegurado que están cooperando con la inspección. En cambio, en Movistar+ ni confirman ni desmienten esta visita de los inspectores de la CE y se han limitado a señalar a EL PERIÓDICO que tiene establecido "no hacer ningún tipo de comentarios sobre investigaciones antimonopolísticas".

Fuentes del sector audiovisual señalan que el posible origen de esta inspección sorpresa esté en las sospechas que ha levantado la última subasta de los derechos audiovisuales de la Premier: el precio de la venta del próximo trieno ha caído alrededor del 10% con respecto a la anterior subasta. "La Comisión teme que las empresas hayan violado las normas antimonopolio de la UE que prohíben los cárteles y las prácticas comerciales restrictivas", ha explicado la CE en un comunicado. Precisa en la misma nota que "las inspecciones sorpresa son un paso preliminar en presuntas prácticas anticompetitivas", pero que no significa "que estas empresas sean culpables de violar las reglas de la competencia".

Según ha informado el diario británico 'Daily Telegraph', los inspectores han confiscado documentos y datos almacenados en archivos digitales en las instalaciones de Fox, cadena del magnate Rupert Murdoch (que también es propietaria de 'Times' y 'The Sun'), y  que actualmente está involucrado en unas complicadas y tensas negociaciones con la autoridad de competencia del Reino Unido: Murdoch, que ya es propietario del 39% de Sky, está intentando comprar el 61% restante de las acciones del gigante audiovisual británico (actual copropietario de los derechos televisivos de la Premier).

Por su parte, Vodafone también  está en conversaciones para adquirir algunas de las redes de cable de Liberty Global en algunos otros países europeos donde ambos operan (el principal es Alemania).

Liga galáctica

Actualmente, la Premier Ligue es la competición liguera más importante del mundo del fútbol, por los desorbitantes precios que se pagan por sus derechos audiovisuales, y que revierten directamente en los multimilonarios ingresos de todos los equipos de esta competición. Así, el récord se batió en la subasta de los derechos de las temporadas  2016-17, 2017-18 y 2018-19, un trienio por el que las plataformas Sky (seis paquetes de partidos ) y BT (un paquete) desembolsaron un total que rondaba los 7.000 millones de euros.

Pero en la subasta del próximo trienio (del 2019 al 2022), realizada el pasado mes de febrero, sorprendentemente el precio final cayó en un 10%, y con los mismos compradores: Sky ha pagado alrededor de 300 millones menos que en la anterior subasta, y BT, unos 100 millones menos. Además, ambas empresas han llegado a un acuerdo para incluir en sus respectivas plataformas todos los partidos de la Premier, competición que en España se emite en exclusiva a través de Movistar+.

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