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Actuó como monopolio

Arranca el juicio contra Google en el que EEUU la acusa de manipular el mercado

Archivo - Logotipo del buscador Google en una cinta

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Diane Bartz (Reuters)

Estados Unidos acusó este martes a Google de no cumplir las normas en sus esfuerzos por mantener su dominio en las búsquedas en línea, pagando 10.000 millones de dólares para asegurarse de que los rivales más pequeños nunca consiguieran tracción.

"Este caso tiene que ver con el futuro de Internet", dijo Kenneth Dintzer, alegando en nombre del Departamento de Justicia que Google comenzó en 2010 a mantener ilegalmente su monopolio.

El Departamento de Justicia de EEUU acusa a Google de pagar miles de millones de dólares anuales a fabricantes de dispositivos como Apple, compañías de telecomunicaciones como AT&T y fabricantes de navegadores como Mozilla para que el motor de búsqueda de Google tenga una cuota de mercado de alrededor del 90%. Además, Dintzer afirmó que Google manipulaba las subastas de anuncios en Internet para subir los precios a los anunciantes.

"Los impagos son poderosos, la escala importa y Google mantuvo ilegalmente un monopolio durante más de una década", afirmó Dintzer. Las consecuencias son que, sin una competencia seria, Google innovó menos y prestó menos atención a otras preocupaciones como la privacidad", dijo.

Intentó ocultarlo

Dintzer también dijo que el departamento encontró pruebas de que Google había tomado medidas para proteger las comunicaciones sobre los pagos que hizo a empresas como Apple. "Sabían que estos acuerdos cruzaban las líneas antimonopolio", dijo. Mostró un chat en el que el CEO de Google, Sundar Pichai, pidió que se desactivara el historial de un determinado chat.

La defensa de Google es sencilla: Argumenta que su abrumadora cuota de mercado no se debe a que haya infringido la ley, sino a que es un motor de búsqueda rápido y eficaz. También es gratuito.

Los abogados de Google argumentarán que los consumidores pueden eliminar la aplicación de Google de sus dispositivos o simplemente escribir Bing, Yahoo o DuckDuckGo de Microsoft en un navegador para utilizar un motor de búsqueda alternativo. Argumentarán que los consumidores se quedan con Google porque confían en él para responder a sus preguntas y no les decepciona.

Los alegatos iniciales del juicio tuvieron lugar ante un abarrotado tribunal federal de Washington. Se espera que el juicio dure hasta 10 semanas, con dos fases. En la primera, el juez Amit P. Mehta decidirá si Google ha infringido la legislación antimonopolio en su forma de gestionar las búsquedas y la publicidad en las mismas.

Cerco a las tecnológicas

Si se determina que Google ha infringido la ley, el juez Mehta decidirá cuál es la mejor manera de resolverlo. Puede decidir simplemente ordenar a Google que ponga fin a las prácticas que ha considerado ilegales u ordenar a Google que venda activos. En su demanda, el gobierno pedía "las medidas estructurales necesarias", pero no las definía.

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La lucha legal tiene enormes implicaciones para las grandes tecnológicas, que han sido acusadas de comprar o estrangular a pequeños competidores, pero que se han aislado de muchas acusaciones de infringir la legislación antimonopolio porque los servicios que las empresas prestan a los usuarios son gratuitos, como en el caso de Google, o baratos, como en el de Amazon.

Entre los principales juicios antimonopolio anteriores figuran el de Microsoft, presentado en 1998, y el de AT&T, presentado en 1974. A la disolución de AT&T en 1982 se le atribuye haber allanado el camino a la moderna industria de la telefonía móvil, mientras que a la lucha con Microsoft se le atribuye haber abierto espacio a Google y otros en Internet.