Fenómeno digital

Todos contra Clubhouse: el audio marca la batalla por el futuro de las redes sociales

  • Grandes plataformas como Facebook, Twitter o Reddit lanzan sus productos de charlas en directo para competir con la irrupción de Clubhouse

La ’app’ Clubhouse, en una pantalla de un móvil.

La ’app’ Clubhouse, en una pantalla de un móvil. / Reuters / Florence Lo

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El futuro de las redes sociales está en el audio. Así lo indican los movimientos de grandes plataformas como Facebook, Twitter o Reddit, que en las últimas semanas han lanzado o anunciado nuevas funcionalidades para incluir en sus espacios las charlas en directo y competir así con Clubhouse, la emergente red social que ha vuelto a poner la voz como campo de batalla para hacerse con el mercado digital.

Para entender lo que está sucediendo en Silicon Valley primero hay que conocer Clubhouse. El nuevo gran fenómeno social empezó a andar en abril de 2020, ofreciendo un espacio para charlas y debates en plena pandemia. La plataforma funciona como un centro de conferencias, los usuarios pueden crear las suyas con ponentes para hablar de cualquier tema o asistir a las de otros. A diferencia de los podcasts, su emisión es en directo y no se graba, lo que ahorra el proceso de edición e incentiva el interés por no perderse actos que son únicos. Al estar aún en fase de desarrollo, la app sólo funciona con invitación y para usuarios de iPhone.

La sencillez de Clubhouse hizo que la plataforma fuese rápidamente adoptada por inversores, empresarios, informáticos, periodistas y profesionales del marketing en Estados Unidos. Sin embargo, no fue hasta este pasado enero cuando se disparó su uso. Fue entonces cuando el magnate multimillonario y fundador de Tesla Elon Musk participó en una charla sobre el acto de troleo con el que miles de pequeños inversores habían hecho tambalear Wall Street.

Consolidación de Clubhouse

Poco después se unieron personalidades como Mark Zuckerberg, fundador de Facebook, la presentadora Oprah Winfrey o el cantante Justin Bieber, lo que contribuyó a aumentar su popularidad. “Clubhouse ha sabido venderse muy bien y llegar en un momento de pandemia en el que tanto consumo de pantallas ha generado hastío”, señala el periodista David Arráez. Ese modelo de audio permite una mayor interacción sin tener que estar pendiente de la imagen. “Esto hace que funcione”, asegura.

Clubhouse se ha convertido en la app que crece más rápido del mundo. Actualmente cuenta con 10 millones de usuarios activos a la semana y este domingo cerró una nueva ronda de financiación que, según avanzó Reuters, valoraría la compañía en 4.000 millones de dólares (unos 3.314 millones de euros). Su última ronda, en enero, había cifrado su valor en 1.000 millones. “En Clubhouse hay una fuerte idea de comunidad y una capacidad maravillosa para que los creadores enfoquen nuevos temas”, explica Inma Ferragud, especialista en comunicación digital. “Eso ofrece muchas posibilidades a las marcas”.

Su éxito ha desencadenado una competencia entre redes sociales que no se veía desde la batalla por las historias de Snapchat que terminó conquistando Instagram.

Alud de rivales

Clubhouse no es la primera red social que ofrece a sus usuarios un espacio para charlas de audio en directo. Fundada en 2015, la plataforma Discord fue una de las pioneras en utilizar los chats de voz para conectar a sus comunidades, que en su inicio fueron del mundo de los videojuegos. Sin embargo, en esos chats podía hablar todo el mundo mientras que los de Clubhouse separan entre el panel de ponentes y la audiencia. El éxito de ese modelo ha hecho que a finales de marzo Discord lanzase una nueva versión que se adapta a las charlas de audio como conferencias.

Fue concretamente en una comunidad periodística en Discord donde, este lunes, Zuckerberg anunció que, en los próximos seis meses, Facebook también dará el salto al audio. Y lo hará con tres nuevas funcionalidades: una herramienta para crear y promocionar podcasts; ‘Soundbites’, que servirá para publicar audios en formato corto —como TikTok sin vídeo— y sala de charlas de audio en vivo. Esta última replica el modelo que ha popularizado Clubhouse pero, a diferencia de ésta, permitirá guardar las charlas para publicarlas como podcasts y monetizarlas con entradas o suscripciones.

Uno de los puntos débiles que arrastra Clubhouse es su limitada disponibilidad para usuarios de iPhone. En EEUU, Apple domina el mercado de la telefonía móvil, pero no así en Europa, donde lo lidera Android. Consciente de ese vacío, Twitter lanzó en marzo ‘Twitter Spaces’, su réplica de salas de audio en directo que funciona en ambos sistemas operativos (aunque de momento limitado a pocos usuarios pues también está en desarrollo). Antes, la plataforma había intentado adquirir la emergente red social por 4.000 millones de dólares pero las negociaciones no prosperaron, según informó Bloomberg.

Tras iniciar ‘El Ciberdiario’, un programa diario en Clubhouse, Arráez decidió pasarse a Spaces. “Clubhouse tiene un formato que engancha mucho y tiene potencial, pero la aplicación está más madura en Twitter”, explica. Ahí ya cuentas con una audiencia y permite una mayor interacción con emoticonos.

Este lunes, Reddit también anunció ‘Reddit Talk’, una funcionalidad calcada a las anteriores. En sus salas de chat, los moderadores de las comunidades del foro más popular del mundo podrán iniciar y gestionar charlas con otros usuarios. Otras grandes plataformas como Spotify, LinkedIn y Slack también están desarrollando su clon particular de Clubhouse. La primera lo hará tras adquirir Locker Room, una app de audio de deportes en directo lanzada en octubre.

¿Aguantará Clubhouse?

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La aparición de alternativas ha empezado a afectar a Clubhouse. En marzo las descargas de la app cayeron un 72%, pasando de 9,5 millones a 2,7, según datos de Sensor Tower. Eso ha llevado a cierto escepticismo sobre su futuro. “El desarrollo de Clubhouse está siendo muy lento y eso les puede dificultar retener a sus usuarios”, señala Ferragud. “Twitter tiene más dinero, ingenieros y capacidad para aguantar a usuarios de Android”.

Las ambiciosas apuestas de esos gigantes evidencian el creciente peso de la voz en las redes sociales. “El audio también será un medio de primera clase”, señaló Zuckerberg en la charla con el periodista Casey Newton. Con su desembarco, ya serán más de 30 las aplicaciones de audio social existente. La batalla por dominar ese mercado justo ha empezado.