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ENTREVISTA

Hajime Tabata: "Hemos modernizado 'Final Fantasy'"

El director de Final Fantasy XV explica las novedades del juego de Square Enix.

Josep M. Berengueras

 Hajime Tabata, en la Barcelona Games World.

 Hajime Tabata, en la Barcelona Games World. / ALBERT BERTRAN

Final Fantasy es una de las sagas más longevas y exitosas de la historia de los videojuegos. Un nuevo título, Final Fantasy XV, saldrá a la venta el 29 de noviembre para Playstation 4. Su director, Hajime Tabata, visita la Barcelona Games World.

–¿Cómo se aficionó al mundo de los videojuegos?
–Empecé a jugar a la NES cuando era adolescente. Más adelante descubrí los juegos de simulación, y fue entonces cuando pensé que quería diseñar videojuegos. En la universidad, decidí que debía trabajar en algo que me gustase, y los videojuegos fueron mi opción.

–¿Cuál fue su primer trabajo?
–A mí me gustaba mucho el fútbol, y en especial la serie Oliver y Benji (Captain Tsubasa). La empresa que hacía sus videojuegos era Tecmo, así que pensé que sería bueno trabajar allí. Probé suerte... y me contrataron. Fue justo en los últimos momentos de desarrollo del juego Captain Tsubasa V para la NES, y conseguí participar en él. Estaban apareciendo las consolas de nueva generación como la Playstation o la Saturn, así que fue como una última oportunidad.

–Y en Square Enix, ¿cuándo entra?
–Fue en el 2004, justo después de la fusión de ambas. Tenía contactos de gente en la empresa. Mi idea era hacer proyectos nuevos al final por algún motivo acabé involucrado desde el inicio con Final Fantasy.

–¿Cuál fue su primer proyecto?
–Fue un videojuego para móviles que sólo salió en Japón, Before Crisis: Final Fantasy VII (2004), propuesto por mí. En aquella época ya veía que los teléfonos móviles estaban cambiando la vida de la gente, y quise reorientar mi carrera hacia allí. El tiempo me ha dado la razón. Después me propusieron pasar a las consolas portátiles, y finalmente he acabado en las de sobremesa.

–¿Le gustaría hacer de nuevo juegos para móviles?
–Ahora mismo estoy en una fase de la carrera en que no tengo inclinación para hacer juegos para smartphones... Quiero seguir haciendo grandes juegos para las consolas de sobremesas

–Final Fantasy XV es un proyecto que tiene casi 10 años. ¿Cómo acaba finalmente involucrado con él?
–Era un juego pensado inicialmente con otro nombre y objetivo. Pero en el verano del 2012 la compañía cambió de idea, y fue entonces cuando me involucré con el juego.

–¿Qué pensó al recibir el proyecto?
–Fue un momento de cambio de mentalidad para todos. Tuve la impresión de que no podíamos fallar más con esta saga, que los fans no nos perdonarían. Me reuní con el equipo, vimos qué factores del juego no se habían llevado a cabo, y cómo podíamos llevarlo a buen puerto. Era el momento de pensar qué teníamos que hacer para que triunfara.

–¿Cuáles son los elementos distintivos de este nuevo juego?
–Hay tres palabras clave: viaje, compañeros de viaje y los vehículos. Mi decisión fue que esos tres factores serían cruciales. Creo que hemos logrado nuestro objetivo.

–¿Es un juego para las nuevas generaciones o para los fans de la saga?
–Muchos Final Fantasy estaban pensados solo para los fans acérrimos. Ahora, sin perder de vista a los fans de siempre, hemos buscado que cualquier persona pueda entrar en este mundo desde cero. Por eso hacemos un lanzamiento mundial del juego, por ejemplo. Lo primero que hicimos fue modernizar el juego, porque desde Final Fantasy VII se seguía el esquema tradicional de los juegos de rol. En Final Fantasy XV hemos puesto un punto y aparte, probando algo nuevo, con nueva tecnología. Entre las novedades están que ya no hay luchas por turnos, ni hay cambio de pantalla en el modo de lucha y además hay menos subtítulos, pues la historia la cuentan los personajes.

–¿Cuál es su próximo proyecto?
–De momento nos centraremos en este juego y en sus actualizaciones

–¿Y la realidad virtual?
–Tenemos mucho interés en la realidad virtual... habrá sorpresas para los que compren el juego.

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