MEDIOAMBIENTE

El Mediterráneo es el mar con más especies invasoras del mundo

Un censo ha contabilizado 637 animales y plantas de orígenes exóticos

La mayoría han llegado desde el mar Rojo impulsadas por el tráfico marítimo

El llamado pez de los Sargazos (izquierda) y un pez dragón, dos de las especies incluidas en Censo de la Vida Marina.

El llamado pez de los Sargazos (izquierda) y un pez dragón, dos de las especies incluidas en Censo de la Vida Marina. / coml

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ANTONIO MADRIDEJOS / Barcelona

La diversidad biológica del Mediterráneo es una de las más ricas de todo el planeta, con 17.000 especies descritas de fauna y flora, prácticamente el doble de lo que se consideraba hace pocos años, pero al mismo tiempo es una de los más amenazadas, posiblemente la que más, debido a la sobreexplotación, la contaminación, la pérdida de hábitats y otros factores menos conocidos pero igual de negativos. Por ejemplo, no hay ningún otro mar en el que se hayan contabilizado tantas especies exóticas, impropias de sus aguas. Son 637.

Los datos proceden de diversos estudios publicados anoche por la revistaPlos Oney que forman parte del llamado Censo de la Vida Marina, un proyecto internacional que pretende describir la biodiversidad de todos los mares del planeta. En el apartado dedicado al Mediterráneo han participado diversos investigadores del Instituto de Ciencias del Mar de Barcelona (ICM-CSIC), entre ellos Marta Coll, Francesc Pagès, Joan Baptista. Company, Josep M. Gasol, Roger Villanueva, Marta Estrada y Eva Ramírez-Llodra.

POR SUEZ / La mayoría de las 637 especies invasoras censadas en el Mediterráneo proceden del mar Rojo y penetraron a través de Suez, explican los investigadores. Aunque el canal se inauguró en 1869, buena parte del problema es reciente y se debe al tráfico marítimo de las últimas décadas. Los 13.000 buques que cada año cruzan Suez pueden llevar adosadas a sus quillas o dentro de sus sentinas infinidad de organismos marinos que jamás habrían llegado por sus propios medios. Además, también han contribuido a la expansión la acuicultura y la acuariofilia.

Aunque las algas tropicalesCaulerpa taxifoliayCaulerpa racemosa se han hecho tristemente famosas porque compiten con comunidades autóctonas amenazadas, los biólogos tienen numerosos motivos de preocupación. De hecho, el grueso de especies invasoras está constituido por moluscos (200), peces (116) y crustáceos(106). Entre otras destacan el ctenóforo americano (Mnemiopsis leidyi), la almeja japonesa(Ruditapes philippinarum),el langostino banana(Fenneropenaeus merguiensis), varios tipos de medusa y el gigantesco pez Sceleratus lagocephalus.

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Tras las 637 especies exóticas detectadas en el Mediterráneo figuran, ya muy lejos, las 245 del Atlántico europeo y las 157 de los mares que rodean Nueva Zelanda. El trasiego de especies desde el mar Rojo es tan amplio que incluso se le ha asignado un nombre: migración lessepsiana.

En cualquier caso, no todo son malas noticias. Los investigadores no solo han censado 17.000 especies, sino que han llegado a la conclusión de que el 75% de la biodiversidad del Mediterráneo profundo aún no ha sido descrita. Es un mar muy rico, pero amenazado. En los trópicos, el porcentaje puede llegar al 90%.