Tecnología y salud

Protección de Datos investiga a empresas por el uso de patrones adictivos en redes, videojuegos y porno

La directora de la AEPD advierte de que España será "beligerante" para exigir a la industria de internet que cumpla con sus obligaciones

Una de cada tres alumnas de ESO hacen un uso compulsivo de internet

Menores con teléfonos móviles, en una fotografía de archivo.

Menores con teléfonos móviles, en una fotografía de archivo.

Patricia Martín

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La Agencia Española de Protección de Datos (AEPD) ha presentado este miércoles un informe que demuestra que las redes, plataformas, aplicaciones, videojuegos o la industria del porno, en su tratamiento de los datos personales de los usuarios, incluyen “patrones adictivos” para tratar de engancharles y aumentar su tiempo de conexión. La directora de la AEPD, Mar España, ha avanzado que la agencia investiga a diversas empresas por el uso de patrones adictivos en sus plataformas de internet.

"Tenemos reclamaciones sobre este tema en la agencia y vamos a priorizarlo", ha explicado Mar España durante la presentación del informe que categoriza una treintena de patrones adictivos. La directora de la AEPD no ha mencionado las empresas investigadas por motivos de confidencialidad, pero ha recalcado que es un trabajo "prioritario" en el marco del Comité Europeo de Protección de Datos y que la agencia será "beligerante" para exigir a la industria de internet que cumpla con sus obligaciones.

'Streaming', 'scrolling' infinitos, recompensas en los juegos o la reproducción automática son algunos de los patrones adictivos

Según recoge el estudio, el modelo de negocio de muchas empresas en internet consiste en intentar "alargar las sesiones de los usuarios, incrementar su nivel de compromiso y la cantidad de datos personales que se recogen". Todo ello con un fin económico: "Estos factores tienen un impacto positivo en el retorno de la inversión realizada en el desarrollo y mantenimiento de aplicaciones y servicios que teóricamente se ofrecen de forma gratuita o a un coste muy reducido", denuncia la investigación.

"Estas estrategias adictivas son omnipresentes y saben cómo funciona el comportamiento humano y lo utilizan en contra de la salud"

Mar España

— Directora de la Agencia de Protección de Datos

Para ello, los proveedores usan patrones de diseño "engañosos y adictivos", que tienen impacto en los "derechos y libertades de todos los usuarios y, en particular, para el derecho a la integridad física y psíquica de la infancia y la adolescencia". Y es que el impacto adictivo es mayor, según la AEDP, cuando se utilizan datos de personas vulnerables, como menores o adolescentes, lo que puede afectar "a su autonomía y a su derecho al desarrollo".

Los patrones

El informe demuestra cómo los tratamientos de datos incluyen operaciones específicas "engañosas", con el objetivo de influir en las decisiones de los usuarios, generar nuevos datos y realizar un perfilado, que permite personalizar de forma minuciosa las estrategias adictivas.

El documento clasifica los patrones adictivos en varios niveles, entre los que se incluyen los 'streaming' y 'scrolling' infinitos, las recompensas en los juegos, la reproducción automática, las colecciones de insignias o trofeos, la aprobación o comparación social, los mensajes de alerta, las notificaciones de actividad de otros usuarios y un largo etcétera.

España ha asegurado que estas estrategias adictivas son "omnipresentes" en las redes, videojuegos y la industria del porno, que "saben cómo funciona el comportamiento humano y lo utilizan en contra de la salud". Y ha puesto como ejemplo los proveedores de contenido pornográfico, cuyo "gran negocio", según la directora de la agencia, "no es lo que cobran de los consumidores o adultos que suben vídeos, sino los datos de consumo sexual que se venden a las empresas de marketing".

A las acciones que emprenda España, se suman los dos procedimientos sancionadores abiertos por la Comisión Europea, por posible incumplimiento del Reglamento de Servicios Digitales, contra TikTok y Meta, también por los patrones adictivos. Asimismo, TikTok Lite ha anunciado su suspensión después de que la Comisión hiciera pública su intención de imponer medidas provisionales suspendiendo la función que recompensaba económicamente el tiempo adicional frente a la pantalla.