En peligro

Descubren una nueva subespecie de tritón del Montseny que puede ayudar a evitar su extinción

La nueva subespecie habita en puntos de menor altitud y es más robusta

Salvad los tritones

Prospección y recogida de muestras y ejemplares vivos de triton del Montseny (Calotriton arnoldi), con Felix Amat y Daniel Guinart. Parc Natural del Montseny, Catalunya

Prospección y recogida de muestras y ejemplares vivos de triton del Montseny (Calotriton arnoldi), con Felix Amat y Daniel Guinart. Parc Natural del Montseny, Catalunya / Iñaki Relanzón / Projecte Life Tritó

Europa Press

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Una investigación impulsada por el Institut de Biologia Evolutiva (IBE) ha descubierto una nueva subespecie de tritón del Montseny, lo que puede contribuir a la protección de esta especie que se encuentra en "peligro crítico de extinción".

El estudio revela datos que pueden contribuir a la conservación de esta especie, que actualmente tiene una población de 1.500 ejemplares y es el "único vertebrado endémico de Catalunya y el más amenazado de Europa", informa el IBE en un comunicado este jueves.

Los investigadores han descubierto que el linaje occidental de esta especie es una nueva subespecie, el tritón del Montseny occidental (Calotriton arnoldi laietanus).

El equipo ha analizado datos morfológicos, genómicos y ecológicos para descubrir las diferencias entre los dos linajes del tritón del Montseny, y en base a un estudio en el que secuenciaron a más de 100 ejemplares, descubrieron que el genoma del tritón del Montseny occidental era "más diferente" de lo que esperaban.

"Integrando las diferencias ecológicas y morfológicas determinamos que se trataba de una nueva subespecie", comenta el investigador principal del IBE y líder del estudio, Salvador Carranza.

Diferencias entre subespecies

Asimismo, el tritón del Montseny occidental habita en arroyos cubiertos principalmente por encinas y a menor altitud que sus hermanos del lado este del macizo, y que su morfología es más robusta, lucen un punteado plateado en los laterales del cuerpo y, en los machos, el hocico se vuelve blanquecino con el envejecimiento.

"El tritón del Montseny oriental es más esbelto y habita en arroyos de hayedos. A diferencia del occidental, tiene manchas amarillas que le permiten camuflarse entre las hojas", comenta el primer autor del estudio, Adrián Talavera, que añade la importancia de conocer estas diferencias entre subespecies para su conservación.