Tratamiento

Un estudio publicado en 'Nature' revela que la terapia contra el cáncer es más eficaz al amanecer

  • La investigación se centra en unas células del sistema inmunológico que siguen un ritmo circadiano y que son especialmente activas en las primeras horas de la mañana

Una paciente se somete a una prueba médica

Una paciente se somete a una prueba médica / E. P.

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El Periódico

La lucha contra los tumores cancerígenos, tanto mediante terapias como con el sistema inmunológico del cuerpo humano, es más eficaz al amanecer, es decir, en la fase final de descanso del paciente, según indica un estudio científico presentado hoy por la Universidad de Ginebra y publicado en la revista 'Nature', informa Efe.

La investigación, en colaboración con la Universidad Ludwig-Maximilians de Múnich (Alemania), subraya que la eficacia de los tratamientos contra el cáncer puede variar de acuerdo con la hora del día a la que se administran, lo que abre "sorprendentes posibilidades".

La clave del descubrimiento está en las células dendríticas, que actúan como primeras 'centinelas' en el sistema inmunológico, y que como muchos otros procesos fisiológicos en el cuerpo humano siguen un ritmo circadiano (de unas 24 horas) que las hace especialmente activas en las primeras horas de la mañana.

"Al estudiar la migración de estas células dendríticas en el sistema linfático, descubrimos que la activación inmune oscila a lo largo del día, con su pico en el final del periodo de descanso", destaca el profesor de Patología e Inmunología de la Universidad de Ginebra y coordinador del estudio, Christoph Scheiermann.

Al comienzo de la investigación, los científicos inyectaron células cancerosas con melanoma a ratones en seis momentos diferentes del día y analizaron sus efectos tras dos semanas, descubriendo que los tumores implantados por la tarde habían crecido menos.

Los ratones tienen un reloj biológico inverso al humano, por lo que la tarde es la hora en la que suelen comenzar su "jornada", el equivalente a las primeras horas de la mañana para los seres humanos.

Similares resultados se obtuvieron al administrar a los roedores tratamientos de inmunoterapia en diferentes horas del día, lográndose otra vez mejor respuesta a los tumores si los ratones habían sido sometidos a terapia después de su descanso.

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Tras estos experimentos, los científicos examinaron datos de pacientes humanos tratados por melanomas, observando mejores respuestas de las células del sistema inmunológico cuando las terapias habían sido administradas a primeras horas de la mañana.

"Los resultados son muy alentadores, aunque se trata sólo de estudios retrospectivos con un pequeño grupo de diez personas", concluye Scheiermann.

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