Sanidad Pública

Faltan pediatras: 1,8 millones de niños son atendidos por médicos sin la especialidad

El porcentaje asciende al 50% en zonas rurales y algunas comunidades, según la Asociación de Pediatría, que pide un plan estratégico que dé solución al déficit

El pediatra explica que sí se ha detectado en un número significativo de niños otros virus -concretamente un adenovirus- y eso podría una causa.

El pediatra explica que sí se ha detectado en un número significativo de niños otros virus -concretamente un adenovirus- y eso podría una causa.

Patricia Martín

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Aunque muchos padres lo desconozcan, no siempre el profesional sanitario que atiende a un niño o adolescente en un centro sanitario es un pediatra. En torno al 30% de las plazas de pediatría están ocupadas por facultativos que no han estudiado la especialidad (son médicos de familia u otros), lo que implica que aproximadamente 1,8 menores españoles no reciben una atención especializada y focalizada en sus problemas de salud, según los cálculos de la Asociación Española de Pediatría (AEP).

La situación se agrava en las zonas rurales y en comunidades como Madrid o Baleares, donde en algunos centros sanitarios el 50% de las plazas no están ocupadas por pediatras, según ha denunciado la presidenta de la Sociedad Catalana de Pediatría (SCP), Ana Gatell, en una rueda de prensa con motivo del Día de la Pediatría, que se conmemora el 8 de octubre. En las comunidades del norte, como País Vasco o Asturias, el porcentaje se reduce al 10%, mientras que Catalunya se sitúa en la media, en ese 30% de falta de atención especializada.

El problema puede agravarse en el futuro dado que el 40% de los pediatras en activo se va a jubilar en los próximos 10 años. De ahí que Gatell haya solicitado al Ministerio de Sanidad que elabore un "plan estratégico" que prevea las necesidades actuales y futuras y busque una solución. En España hay unos 15.000 pediatras y según los cálculos del colectivo harían falta otros 3.000 o 4.000 para que todos los menores reciban atención sanitaria por parte de un especialista.

El sobreesfuerzo

El problema de la falta de pediatras es que los que tienen esta titulación y están en activo "están sometidos a un sobreesfuerzo", al tener que atender a un cupo muy grande de niños y adolescentes, "con el consiguiente riesgo de cometer errores y afectar a la seguridad del paciente", según denuncia el manifiesto que la AEP ha publicado con motivo del Día de la Pediatría.

Y la solución no pasa por poner a otros facultativos en la atención sanitaria a los menores porque "los niños no son adultos pequeños y presentan unas necesidades específicas", ha añadido Gatell.

Las especialidades

A este problema se añade la falta de reconocimiento oficial de las subespecialidades pediátricas, como oncología, alergología o cardiología infantil. Las especialidades de adultos sí cuentan con un reconocimiento y una formación reglada, mientras que las áreas de capacitación específica de la Pediatría carecen de un itinerario formativo común que garantice la calidad y uniformidad de la prestación asistencial en todo el territorio.

Por ello, las 24 sociedades de especialidades pediátricas y las 14 sociedades regionales han unido sus voces y han publicado un manifiesto en el que reclaman el reconocimiento de las subespecialidades, para que los pediatras puedan trabajar "en igualdad de condiciones con respecto a sus colegas europeos y en paridad de condiciones en las diferentes comunidades autónomas".

Asimismo, han iniciado una campaña de recogida de firmas titulada ''Sin especialistas pediátricos, no hay salud infantil', con el fin de recabar el apoyo de los profesionales o de la sociedad al reconocimiento oficial de las titulaciones específicas.

Falta de alergólogos infantiles

Una de estas subespecialidades es la alergología. En España existen 62 unidades, una dotación "insuficiente" ya que uno de cada cuatro niños tiene algún tipo de alergia, según ha explicado en la rueda de prensa la presidenta de la Sociedad Española de Inmunología Clínica, Alergología y Asma Pediátrica, Ana Martínez-Cañavate.