Prueba sin precedentes

Misión DART de la NASA: así ha sido la colisión contra el asteroide esta madrugada

Éxito de la misión DART de la NASA: así ha colisionado la sonda contra el asteroide. / VÍDEO: TWITTER NASA

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Valentina Raffio
Valentina Raffio

Periodista.

Especialista en ciencia, salud y medio ambiente.

Escribe desde Barcelona.

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La primera misión de defensa planetaria ha sido un éxito. Esta noche, cuando los relojes peninsulares españoles marcaban las 01:14 de la madrugada, una nave espacial del tamaño de un coche se ha estrellado contra un gigantesco asteroide más grande que el Coliseo de Roma. La espectacular colisión, retransmitida en directo ante millones de espectadores en todo el mundo, ha logrado desviar la trayectoria del meteoro. Es la primera vez que la humanidad logra cambiar el rumbo de un cuerpo celeste. También supone la primera prueba directa de una técnica que, algún día, podría utilizarse para evitar el impacto de un asteroide peligroso contra nuestro planeta.

Tras una década de investigación y desarrollo y casi un año viajando por el espacio, DART se ha ganado su lugar en los libros de historia. Según explican los responsables del proyecto, esta misión representa un éxito sin precedentes para la para la defensa planetaria. "Este proyecto supone un beneficio real para la humanidad, porque a medida que estudiamos el cosmos también estamos trabajando para proteger nuestro hogar en él", ha declarado el administrador de la NASA, Bill Nelson, tras confirmarse el éxito de la colisión.

Imágenes del impacto

El choque de DART contra Dimorfos ha sido registrado desde varios puntos de vista. En primer lugar, las imágenes más impactantes han sido captadas por la cámara a bordo de la aeronave (conocida como DRACO) segundos antes del impacto contra el asteroide. En estas se puede observar cómo el vehículo espacial se acerca a gran velocidad al cuerpo celeste, captura algunas imágenes de la superficie rocosa del meteoro y, acto seguido, se estrella en el epicentro de este.

La espectacular colisión también ha sido registrada por varios telescopios y observatorios terrestres. Uno de los ejemplos más llamativos son las imágenes difundidas por los responsables del proyecto ATLAS, en las que se puede observar cómo la misión se acerca a su objetivo, colisiona contra él, genera una "onda expansiva" de escombros espaciales y, efectivamente, altera la trayectoria del asteroide.

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Las imágenes más espectaculares de esta misión, sin embargo, todavía tardarán unos días (o semanas en llegar). El estallido de DART ha sido grabado muy de cerca por LICIASat, un satélite del tamaño de un maletín desarrollado por la Agencia Espacial Italiana. Este instrumento viajó por el espacio a bordo de DART y se despegó de la nave madre poco antes de la colisión para capturar imágenes y vídeos del impacto. Según explican los responsables del proyecto, dado que este microsatélite no dispone de una gran antena para transmitir información, el material registrado tardará unas semanas en viajar hasta la Tierra.

El momento también ha sido capturado por los telescopios espaciales Hubble y James Webb. Es la primera vez que estos dos grandes observatorios espaciales apuntan al mismo objeto celeste. Todavía no hay fecha para la publicación de estas imágenes pero, según auguran los expertos, la mirada de estos dos gigantes espaciales podría ser espectacular.