LENGUAJE DIGITAL

25 a帽os de emojis, entre el uso masivo y la endiablada confusi贸n: 驴un 馃崿 significa caramelo o droga?

Los emoticonos, de los que hay m谩s de 3.000 diferentes, facilitan la comunicaci贸n digital y la acercan a la hablada, afirman ling眉istas y fil贸logos

Tambi茅n pueden distorsionar la comunicaci贸n porque sus significados est谩n sujetos a la cultura, el pa铆s, la edad, el g茅nero y la orientaci贸n sexual del emisor y receptor

25 a帽os de emoji

25 a帽os de emoji / Andrea Hermida-Carro

Abel Cobos

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Hace 25 a帽os, nuestra forma de comunicarnos cambi贸 radicalmente. Era 1997, en Jap贸n, cuando se present贸 al p煤blico el primer paquete de emojis para un m贸vil, el extinto J-Phone DP-211 SW de Pioneer. No era la primera vez que se usaban s铆mbolos para representar conceptos, ya que, en 1881, la revista 鈥楶uck鈥 public贸 cuatro protoemoticonos que representaban la felicidad, la melancol铆a, la indiferencia y el asombro. Por orden, :), :(, :|, :O. Sin embargo, fue este paquete, despu茅s readaptado y ampliado a color por el dise帽ador Shigetaka Kurita, el primero en convertirse en un infeccioso fen贸meno de masas usado cotidianamente.  

A partir de ah铆, han evolucionado much铆simo: desde su nacimiento como peque帽os dibujos de 12 p铆xeles hasta la amplia variedad de hoy, que cuenta con m谩s de 3.000 emojis de todas las resoluciones. Una de las principales claves de su proliferaci贸n es que, como asegura el traductor centennial Joan Marco, facilita la comunicaci贸n digital y la acerca a la hablada. Es decir, un emoticono nos puede ayudar a entender el tono, la emoci贸n y la intencionalidad tras el conjunto de las palabras. Son sustitutivos perfectos de una mirada p铆cara o de una sutil iron铆a en la entonaci贸n, ya que ayudan a comprender 鈥渃贸mo se est谩 diciendo algo鈥, concluye.

En ocasiones se ha hablado de los emojis como un nuevo idioma, ya que permiten sustituir palabras hasta el punto de comunicarse sin ellas. Algo muy com煤n en 鈥榓pps鈥 de ligue: por ejemplo, encontrarse en Tinder con un perfil sin texto, pero con los emojis 鉀帮笍, 馃弰, 馃寧, 鈿栵笍 鈽锔忊檶猬嗭笍鈾 馃寽   te dice que a esa persona, por orden, le gusta la monta帽a, el surf, viajar, es abogado y tiene el sol en leo, el ascendente en g茅minis y la luna en capricornio. Incluso m谩s all谩 de hobis y profesiones, el emoji en馃崿 seg煤n qu茅 鈥榓pps鈥 significa que esa persona consume o vende drogas. 

Distorsiones e incomunicaci贸n

Sin embargo, como apunta Marco, los emojis pueden ser un lenguaje 鈥渟i tenemos en cuenta la definici贸n de lenguaje como conjunto de signos鈥, pero 鈥渘o debemos confundir esto con un idioma鈥, ya que ni puede usarse en el lenguaje oral, ni tiene complejidades gramaticales como los tiempos verbales, y est谩 demasiado condicionado por la subjetividad, ya que, al no haber un acuerdo entre los usuarios de los emojis, pueden significar cualquier cosa. 鈥淓l 馃崙 significa culo, pero no creo que las personas m谩s mayores lo interpretan como tal鈥, pone como ejemplo. 

Coincide la ling眉ista Ana茂s Gonz谩lez, que bas贸 su tesis en la comunicaci贸n digital y en los m煤ltiples significados que tienen los emojis, totalmente sujetos a la cultura, al pa铆s, a la edad, al g茅nero y a la orientaci贸n sexual del emisor y receptor. 鈥淧or ejemplo, el emoji 馃敐, que solamente los hombres gais o bisexuales lo relacionar铆an con un rol sexual. O la 馃拃, que para la Generaci贸n Z es sin贸nimo de risa, y para la Generaci贸n X -en adelante- es la muerte. O la bailarina, que en Espa帽a es flamenca, pero fuera hace claqu茅, tango o jazz. Incluso, este emoticono: (8), solo reconocible por los que vivieron el Messenger, que significa una nota musical鈥, detalla. 

鈥淗e hecho un experimento r谩pido鈥, escribe por WhatsApp unas horas despu茅s de la entrevista. 鈥淟e he preguntado a mi familia qu茅 significa el emoji de los ojos hacia un lado y la media sonrisa (馃槒) y todos han dicho algo diferente鈥. Para su madre (60 a帽os), significa un 鈥渢e has pasado鈥. Para su padre (62), 鈥渃onformarse鈥, un 鈥渟i t煤 lo dices, tocar谩 hacerlo鈥. Para su hermano (32), 鈥渟铆, seguro鈥, pero con 鈥渦n tono de incredulidad鈥. Para su cu帽ada (29), 鈥渃omo que est谩s a punto de retar a alguien a hacer algo que no deber铆an, como salir de fiesta hasta las 6 aunque ma帽ana se trabaje鈥. Para su t铆o (63), 鈥渓a he cagado鈥. Y, para ella (27), 鈥減ara ligar, sinceramente鈥. Anima a todos a probar el experimento en sus familias: 鈥淐reo que es de los emojis que menos consenso genera鈥. 

Geopol铆tica y falta de diversidad

A pesar de estas limitaciones, falta de consenso y, por lo tanto, subsecuentes equivocaciones, tanto Gonz谩lez como Marco coinciden: en estos 25 a帽os que llevamos con los emojis, nos han ayudado a mejorar nuestra comunicaci贸n. Somos m谩s expresivos, y podemos trasladar nuestros pensamientos a texto con m谩s claridad. El traductor lo compara con el chino, 鈥滀汉 significa persona. 宸, trabajo. As铆 que 宸ヤ汉 es obrero鈥. Lo mismo con los emojis: 鈥淯sar dos o m谩s te permite representar una idea distinta. Es como si a帽adieras adjetivos a una palabra鈥. 驴Un ejemplo? A帽adir una berenjena a un pu帽o alzado. Pasa de ser un emoji combativo (pu帽o alzado) a representar la masturbaci贸n.

Estos 25 a帽os tambi茅n han dado para pol茅micas y peleas generacionales. Como asegura Iago Moreno, soci贸logo por la Universidad de Cambridge, entre la Generaci贸n Z ahora se est谩 dando un fen贸meno de renegar del emoji, ya que creen que sus predecesores no los saben usar bien y, encima, lo hacen en exceso. Un estudio de la Universidad Polit茅cnica de Valencia conducido por Carmen P茅rez Sabater llegaba a conclusiones similares, calificando su uso entre los mayores de 50 como 鈥渇iesta de emojis鈥, mientras que los menores de 30 se hab铆an pasado a 'gifs' y 'stickers' personalizados, evitando los emojis convencionales. 

A帽ade Moreno, adem谩s, que en la estandarizaci贸n de los emojis tambi茅n hay ideolog铆a. Que los emojis no hayan presentado variedad de g茅nero o razas hasta hace poco, y que haya sido tras la reclamaci贸n ciudadana, demuestra que hay din谩micas de poder en su creaci贸n. O, incluso, que estados como el S谩hara Occidental u otras naciones en proceso de descolonizaci贸n no tengan banderas en las 鈥榓pps鈥 es un s铆ntoma de las din谩micas geopol铆ticas norte-sur. Como concluye el soci贸logo, 鈥渜ue dependa de los emojis el reconocimiento de tu identidad nacional es obviamente una desigualdad de poder, que demuestra que los emojis son un contenido que se genera de arriba hacia abajo鈥.

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