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Así se transmite la viruela del mono: factores de riesgo

  • El Orthopoxvirus que produce la viruela del mono está estrechamente relacionado con el virus Variola que causaba la viruela humana

Así se transmite la viruela del mono: factores de riesgo

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El Periódico

Según los últimos datos de la Red Nacional de Vigilancia Epidemiológica (RENAVE), se han notificado en España más de 4.300 casos confirmados de viruela del mono. También se han confirmado dos fallecimientos a causa de esta enfermedad: dos hombres jóvenes que son las dos únicas muertes que constan en Europa.

Alemania (2.540) es el segundo país europeo con mayor casos de MPX, seguido de Reino Unido (2.367), Francia (1.837), Países Bajos (878) y Portugal (633). 

La viruela del mono es una enfermedad zoonótica vírica muy poco frecuente y endémica (afecta de forma permanente a una zona geográfica) en las regionales de la selva tropical de África Central y Occidental: Benín, Camerún, República Centroafricana, República del Congo, Gabón, Ghana, Costa de Marfil, Liberia, Nigeria Sudán del Sur y Sierra Leona. 

El Orthopoxvirus que produce la viruela del mono está estrechamente relacionado con el virus Variola que causaba la viruela humana.

De hecho, produce una enfermedad parecida a la viruela aunque significativamente más leve, y causa lesiones cutáneas semejantes a las de la viruela.

Su mecanismo de transmisión es también semejante al del virus de la viruela humana, aunque en principio resulta mucho menos contagioso.

Se transmite por líquidos corporales y microgotas al toser y hablar, aunque de manera menos eficaz que el virus Variola. Pero en África su tasa de letalidad oscila entre el 4 y el 22%.

Además, hasta ahora era poco habitual que el virus de la viruela del mono infectase a seres humanos.

La Generalitat de Catalunya, desde el Canal Salut , informa que, para diagnosticar la viruela del mono, el profesional médico tendrá en cuenta los síntomas y si el paciente tiene alguno de los siguientes factores de riesgo . Estos, según Canal Salut, son:

  • Tener un vínculo epidemiológico con un caso confirmado o probable de viruela del mono en los 21 días anteriores al inicio de los síntomas.

  • Haber viajado a África occidental o central en las tres semanas anteriores al inicio de los síntomas.

En este apartado, el Canat Salut también recoge el “ser hombre que tiene sexo con hombres” como factor de riesgo a tener en cuenta si una persona presenta síntomas compatibles con la viruela del mono. El Observatorio contra la Homofobia pide no estigmatizar al colectivo LGTBI y no vincular la homosexualidad con el virus.

Los principales reservorios del virus (huésped que lo alojan y que actúan como fuente de infección) son los roedores, como ratas, ratones y ardillas. La enfermedad se transmite por contacto directo con la sangre, líquidos corporales, lesiones de la piel o mucosas de los animales infectados. El consumo de carne de un animal infectado con una cocción inadecuada también comporta riesgo de contraer la enfermedad.

En el caso de las personas, la enfermedad se propaga por contacto con:

  • Lesiones de la piel.

  • Fluidos corporales , como saliva, pus, costras...

  • Objetos contaminados , como ropa, ropa de cama, toallas o utensilios para comer tales como tenedores, vasos o manteles.

  • Gotas respiratorias.

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Para evitar su transmisión, es necesario el aislamiento de las personas afectadas con síntomas y restringir los contactos sociales. 

La transmisión entre parejas sexuales, debido al contacto íntimo, parece ser la más probable en los casos detectados en las últimas semanas.