Varias especies

¿Qué animales transmiten la viruela del mono en su variante occidental?

La variante de esta enfermedad, identificada en simios, ha vivido de forma endémica en algunas zonas de África

 Una ardilla con una piedra en la boca en un parque.

 Una ardilla con una piedra en la boca en un parque. / AFP / JOHANNES EISELE

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El Periódico

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha decidido declarar la alerta máxima a nivel internacional por la viruela del mono. La viruela del mono, tal como su nombre indica, es una variante de la enfermedad ya erradicada que ha sido identificada en simios. Sin embargo, hay otras especies animales, sobre todo roedores, cuya manipulación también puede ser una vía de transmisión de este virus, que hasta ahora había vivido de forma endémica en varios países africanos.

Tal como explica la Organización Mundial de la Salud (OMS), en los casos iniciales, la infección se produce "por contacto directo con la sangre, los líquidos corporales o las lesiones de la piel o las mucosas de animales infectados". El contagio de viruela del mono, muchas veces resultante de la mala cocción de la carne de animales infectados, provoca síntomas como fiebre y náuseas, además de exantemas vesiculares, las erupciones en la piel características de este virus.

Mono

Según explica la agencia nacional de salud pública de Estados Unidos (CDC, por sus siglas en inglés), este tipo de enfermedad fue descubierta en 1958 en colonias de monos usados para investigaciones. De ahí que el nombre quedase como la viruela del mono ('Monkeypox' en inglés).

Ardilla listada y arborícola

Las ardillas listadas ('chipmunks' en inglés) conviven con los perritos de las praderas y las marmotas en los prados de Norteamérica. A diferencia de la ardilla arborícola, la variante listada se ha adaptado al medio terrestre, lo cual le permite explorar nuevos recursos y situaciones más allá de los árboles. Se trata de una de las muchas especies de roedores consideradas reservorio principal del virus.

Rata de Gambia

La rata gigante de Gambia es otro roedor cuya manipulación puede desembocar en la transmisión primaria de la viruela del mono. Son endémicas de África Central, habitando desde el sur del Sáhara hasta Sudáfrica.

Perro de la pradera

La primera vez que se detectó la enfermedad fuera del continente africano se remonta a la primavera del 2003, cuando se confirmaron varios casos en los Estados Unidos. La mayoría de los pacientes había tenido un contacto estrecho con perros de la pradera domésticos, que habían sido infectados por roedores africanos importados al país. Estudios más recientes han identificado dos orígenes del virus diferentes relacionados con este animal, en la cuenca del Congo y África Occidental.

Lirón enano africano

Este híbrido entre la ardilla y el ratón, ambos con especies involucradas en la transmisión de la viruela del mono, se ha adaptado para ocupar el mismo nicho ecológico que las especies de ardillas arborícolas, con la diferencia de que su ciclo de actividad es nocturno. Estos lirones habitan mayormente en países africanos.