El asesor médico de Biden

El antiviral Paxlovid: útil pese al rebote del covid que sufrió el doctor Fauci

El infectólogo Àlex Soriano explica que ocurre solo en un 1% de los casos y que se trata de un fármaco muy eficaz que España debería prescribir más

El antiviral contra el covid-19 Paxlovid.

El antiviral contra el covid-19 Paxlovid. / Jennifer Lorenzini / Reuters

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Beatriz Pérez
Beatriz Pérez

Periodista

Especialista en sanidad, temas de salud

Escribe desde Barcelona, Catalunya, España

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Anthony Fauci, el principal asesor médico del presidente de EEUU, Joe Biden, sufrió un rebote de los síntomas de covid-19 después de tomar el antiviral Paxlovid, de la farmacéutica Pfizer, según informó este jueves la agencia 'Bloomberg'. "Es algo que ha ocurrido en el 1% de los pacientes que tomaron Paxlovid", precisa el Jefe de Enfermedades Infecciosas del Hospital Clínic (Barcelona), Àlex Soriano. Soriano defiende seguir utilizando Paxlovid por su elevada efectividad, especialmente en las personas mayores o vulnerables.

A pesar de estar completamente vacunado y con dos refuerzos, Fauci, de 81 años, contrajo el covid-19 a principios de este mes y se le recetó Paxlovid debido a su edad, que lo convierte en una persona con alto riesgo de desarrollar complicaciones, como él mismo dijo el martes durante un evento en el Foro de Salud Global de Foreign Policy.

"Después de terminar los cinco días de Paxlovid, di negativo en una prueba de antígenos durante tres días seguidos", dijo Fauc. "Pero, al cuarto día, para estar absolutamente seguro, me hice otra prueba. Volví a dar positivo".

Efecto rebote

Decenas de pacientes han informado el fenómeno, a menudo llamado rebote de covid o rebote de Paxlovid, de la reaparición de los síntomas después de tomar un ciclo completo del medicamento de Pfizer. Aunque el director ejecutivo de Pfizer, Albert Bourla, declaró en mayo que los médicos podrían recetar un segundo tratamiento a esos pacientes, los organismos reguladores de medicamentos de Estados Unidos han dicho que no hay evidencia de que una repetición ayude.

Sin embargo, Fauci dijo que empezó a tomar un segundo ciclo de Paxlovid después de experimentar síntomas "mucho peores que los primeros". Ahora que está a punto de terminar el tratamiento oral de cinco días, señaló que todavía tenía síntomas, pero que se sentía "razonablemente bien".

El infectólogo del Hospital Clínic de Barcelona Àlex Soriano advierte de que el efecto rebote de Paxlovid ocurre solo en un 1% de los casos, y siempre en personas muy mayores o vulnerables. Según él, España ha comprado 300.000 dosis de Paxlovid y solo ha administrado 50. "No se está utilizando más porque los sistemas de prescripción no son muy ágiles y porque las indicaciones son muy restrictivas", dice.

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Sin embargo, Soriano cree que es un medicamento muy útil por su elevada efectividad y defiende no solo seguir utilizándolo, sino utilizarlo más. "Los médicos estamos en una situación complicada. Hay muchos pacientes ingresados con covid-19, la mayoría son gente muy mayor o inmunodeprimidos que se hubieran podido ahorrar el ingreso si le hubiéramos dado el Paxlovid antes. Es un recurso que no estamos utilizando bien", advierte.

Poca eficacia en los menos graves

Este mes, Pfizer suspendió las inscripciones en un estudio sobre el Paxlovid en pacientes que no tienen un alto riesgo de padecer una enfermedad grave, después de que la píldora no aliviara los síntomas. El estudio no demostró que el fármaco redujera los síntomas de covid-19 entre los pacientes relativamente sanos y no pudo mostrar una reducción estadísticamente significativa de las hospitalizaciones y las muertes.