Hawai

Así nació el Kilauea, el volcán más activo del mundo

El volcán, que tiene entre 210.000 y 280.000 años, emergió sobre el nivel del mar hace aproximadamente 100.000 años

El volcán Kilaue de Hawai

El volcán Kilaue de Hawai / BRUCE OMORI PARADISE HELICOPTERS

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Un nuevo estudio internacional dirigido por la Universidad de Monash ha descrito por primera vez qué pudo haber desencadenado el nacimiento del Kilauea, uno de los volcanes más activos del mundo.

Ubicado a lo largo de la costa sureste de Hawai, se estima que Kilauea tiene entre 210.000 y 280.000 años y que emergió sobre el nivel del mar hace aproximadamente 100.000 años.

En un estudio publicado en Nature Communications, la autora principal, la doctora Laura Miller, de la Escuela de la Tierra, la Atmósfera y el Medio Ambiente de la Universidad de Monash, muestra por primera vez que los volcanes hawaianos nacieron de magmas que evolucionaron en una profundidad inusualmente profunda (>90 km) cámara de magma.

Una cámara de magma es una gran piscina de roca líquida debajo de la superficie de la Tierra.

"Obtuvimos algunos de los primeros productos volcánicos en erupción por Kilauea", dijo el Dr. Miller. "Exploramos la formación de estas muestras a través del trabajo experimental, que involucró la fusión de rocas sintéticas a altas temperaturas (> 1100 °C) y presiones (> 3 GPa), y mediante el uso de un nuevo método para modelar sus concentraciones de elementos de tierras raras.

"Descubrimos que las muestras solo podían formarse mediante la cristalización y eliminación (cristalización fraccionada) del granate".

Kilauea, en hawaiano significa "vomitar" o "mucha difusión" y se refiere al flujo constante de lava.

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"Nuestro estudio demuestra sin ambigüedades el papel de la cristalización del granate en la formación de fundidos hawaianos en la etapa previa a la formación del escudo volcánico", dijo el Dr. Miller.

"Esto desafía el punto de vista actual de que la cristalización fraccionada es únicamente un proceso superficial y sugiere que el desarrollo de una cámara de magma profunda (> 90 km) es una etapa temprana importante en el nacimiento de un volcán hawaiano".