Peligros rurales

¿Qué es el nabo del diablo, la planta tóxica que ha matado a un hombre en Galicia?

Oenanthe crocata

Oenanthe crocata / Europa Press

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Vega S. Sánchez
Vega S. Sánchez

Periodista

Especialista en animales, plantas y curiosidades

Escribe desde Barcelona

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En diciembre pasado, una mujer de San Paio (A Coruña), extrañada por la ausencia de un vecino de 37 años, de iniciales C. D. L. A. y nacionalidad colombiana, dio la voz de alarma.

Al poco se descubrió que había fallecido tras ingerir un tubérculo llamado Oenanthe crocata, una planta conocida popularmente como 'nabo del diablo', de la familia de las apiáceas y muy común en áreas húmedas, como es el caso de Galicia.

Etimológicamente, Oenanthe quiere decir 'vino flor', derivado de la mezcla de palabras griega 'oínos' -vino- y 'athos' -flor-. Este término tiene que ver con el estado mental alterado, que se asemeja a la embriaguez, que produce la neurotoxina enantotoxina, una sustancia extremadamente tóxica que se encuentra en toda la planta, pero sobre todo en la raíz, donde está más concentrada.

Una ilustración del tubérculo conocido como ‘nabo del diablo’.



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La planta se puede confundir con alguna especie de Allium, o incluso el rábano y causar la muerte en algunos casos.

Desde el Concello de Bergondo, término municipal al que pertenece San Paio -localidad de la que era vecino el fallecido-, han alertado a la población sobre su consumo, ya que tiene compuestos similares a la cicuta.

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La planta actúa de forma muy parecida a la cicuta, provocando un fallo en el sistema nervioso central. Causa parálisis muscular ascendente con parálisis eventual de los músculos respiratorios que se traduce en la muerte por falta de oxígeno al corazón y al cerebro.

Además, estos síntomas pueden ir acompañados por vómitos y convulsiones.