Nuevas cepas cada 11 días

¿Qué se sabe de las nuevas variantes BA.4 y BA.5 de ómicron?

Más de 20 países han reportado nuevos casos de covid que son todavía más transmisibles que el linaje original BA.1 y la variante sigilosa BA.2

Personas pasean con y sin mascarilla por Madrid

Personas pasean con y sin mascarilla por Madrid / Europa Press

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Alexandra Costa

El covid sigue mutando y en las últimas semanas se han detectado las cepas BA.4 y BA.5, derivadas de la ómicron original (BA.1). Por algo es el virus con la propagación más rápida de la historia, según la OMS. Además, los expertos calculan que cada 11 días aproximadamente aparecen nuevas subvariantes. Esto se debe, principalmente, a que no todas las personas reaccionan igual ante el coronavirus, que muta para subsistir a las defensas propias de cada individuo y a las vacunas.

Estos dos nuevos sublinajes se unen a la ómicron sigilosa (BA.2) y a la supercontagiosa variante XE (BA.2 combinada con BA.1). De la BA.3 se detectaron casos aislados que no fueron a más. A día de hoy, la Organización Mundial de la Salud considera "preocupantes" todas las vertientes de ómicron que hay en circulación.

En este sentido, cabe recordar que es la variante del virus SARS-CoV-2 predominante en todo el mundo desde el pasado mes de enero. En España, desde marzo, lo es la ómicron silenciosa, indicó el Centro de Coordinación de Alertas y Emergencias Sanitarias (CCAES). ¿Qué se sabe de las nuevas subvariantes BA.4 y BA.5?

Origen de las nuevas cepas

Los primeros casos de BA.4 y BA.5 se localizaron en Sudáfrica a principios de año. La OMS informó a principios de semana que está siguiendo "detenidamente" los dos nuevos linajes, que ya se han detectado en más de 20 países. En España, hasta este martes se han identificado una veintena de casos. La mayoría se han localizado en Asturias.

En este sentido, el laboratorio de Microbiología del Hospital Universitario Central (HUCA) indicó el martes que podría tratarse de una "variante autóctona". Esgrimen que "no existe constancia que los pacientes portadores tengan relación alguna con los de Sudáfrica". Por tanto, aseguran que se trataría de una "evolución específica" de las nuevas subvariantes BA.4 y BA.5

Horas después, el responsable de Vigilancia Epidemiológica de la comunidad autónoma, Mario Margolles, puso en duda esa conclusión. "Un virus muta permanentemente, hay subvariantes que se mueren y otras que se acomodan más a nosotros", dijo.

Todavía más contagiosas

Todas las autoridades sanitarias coinciden en que las dos nuevas cepas son más transmisibles que la ómicron original (BA.1) y la silenciosa (B2.A). Cabe recordar que los estudios indican que la variante XE es un 10% más contagiosa que la sigilosa, según confirmó el director general de la OMS, el doctor Tedros Adhanom Gebreyesus.

En Catalunya, el la velocidad de reproducción (RT) del virus está esta semana en 1,18 puntos. Según un estudio prepublicado en el repositorio bioRvix por expertos chinos, la BA.4 crece 0,08 puntos más que la BA.2 y la BA.5, hasta los 0,12 puntos diarios.

A día de hoy, las subvariantes BA.4 y BA.5 representan en torno al 5% y al 6% de los casos secuenciados en Sudáfrica. En España aún no hay registros que permitan establecer un histórico.

Más resistentes

Los nuevos sublinajes de ómicron muestran la capacidad de evadir los anticuerpos de infecciones y vacunas anteriores, dicen los expertos en el estudio prepublicado en bioRxiv.

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Respecto a los casos registrados en Asturias, "son ligeramente más transmisibles, pero no más patógenos", indicó Margolles. Como el comportamiento de las cepas y la implicación epidemiológica "es la misma", su capacidad para causar daño grave y la respuesta a la vacuna "son similares al resto de ómicron", precisó.

Síntomas

Las autoridades sanitarias están analizando los síntomas de las cepas, pero de momento concluyen que son muy similares a los que provoca la variante sigilosa: los síntomas más frecuentes son la tos, la congestión nasal y la fatiga, y duran de media cuatro días.