¿Cuánto tiempo duran los síntomas de covid?

Unidad de covid en el Hospital del Mar de Barcelona.

Unidad de covid en el Hospital del Mar de Barcelona. / Ferran Nadeu

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Lola Gutiérrez

Los virus mutan y evolucionan cuando infectan las células de un huésped -las personas en las que se alojan- y se multiplican, aunque técnicamente no están vivos.

Y el coronavirus también ha ido mutando a medida que avanzaba la pandemia, suavizando sus síntomas para no matar a sus huéspedes -porque eso hace que él también muera- y mejorando su capacidad de transmisión y contagio, así como su resistencia a las defensas del sistema inmunitario.

Gravedad de los síntomas

Los síntomas provocados por la variante ómicron, por ejemplo, son menos severos que los de sus predecesores. Pero el hecho de que el covid esté mutando cada 11 días aproximadamente, según apuntan los científicos, hace que la infección varíe de persona en persona.

Por lo general, se sabe que ómicron infecta más rápido que las otras variantes, pero sus síntomas desaparecen antes de lo habitual, y es la variante de coronavirus con el menor periodo de incubación.

La duración y la intensidad de los síntomas del coronavirus depende, entre otros, del estado de vacunación, la edad y el estado general de salud. Por norma general, en pacientes ya vacunados y con buen estado de salud los síntomas de ómicron duran alrededor de cuatro o cinco días (aunque, una vez más, este pronóstico depende de factores muy variables), aunque se dan casos de enfermos que están hasta dos semanas con síntomas. Y alguno de esos síntomas, como la pérdida del olfato y del gusto o la tos, pueden tardar incluso meses en desaparecer.

Dolores

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Según un estudio noruego publicado en la revista Eurosurveillance, los síntomas más frecuentes de ómicron son la tos, la congestión nasal y la fatiga, que duran de media cuatro días. Los síntomas que duran tres días son el dolor de garganta, estornudos y la falta de apetito. También es frecuente el dolor de cabeza, la fiebre, los problemas respiratorios, el dolor abdominal y el dolor muscular que, por lo general, suelen desaparecer pasados dos días.

Lo mismo sucede con las variantes anteriores. Los síntomas de alfa, delta, delta plus, etcétera tardan entre una semana y diez días en desaparecer, siempre dependiendo del estado de vacunación, la edad y el estado general de salud del enfermo. Pero hay síntomas comunes con la variante ómicron -pérdida del olfato y del gusto, tos...- que pueden tardar incluso meses en recuperarse.